Gaag, Hein van der

Jazzpianist Hein van der Gaag swingt al 17 jaar in Alto

Hein van der Gaag (Caracas, Venezuela, 1937) speelt al vanaf zijn 13e jaar piano. Hij kan geen noten lezen, maar zijn gehoor is vreselijk goed ontwikkeld. Door het luisteren naar 78 toeren platen van bekenden als Albert Ammons, Meade 'Lux' Lewis, Art Tatum en Nat (King) Cole, werd hij gestimuleerd tot het spelen van boogie woogies en blues, de kern van de jazz. Hein: "Daar moet je altijd mee beginnen, pas als je dat in je vingers hebt kun je onder meer moderne jazz, en straightahead-jazz gaan spelen. En dat deed ik. In Alto, hèt toonaangevende jazz café van Amsterdam, speel ik nu al 17 jaar, ben zo langzamerhand een deel van het meubilair geworden. Op 1 juli hoop ik daar mijn 65e verjaardag te vieren. Dat is een mijlpaal in mijn leven temeer daar het (internationale) publiek over het algemeen zeer geïnteresseerd is. Ik speel op maandag- en dinsdagavond met wisselende trio's, maar waar het me vooral om gaat is dat de ritme-sectie goed swingt. Voeten moeten stampen! Ik hoop dat ik in Alto tot in lengte van dagen kan spelen, vooral omdat eigenaar Eduardo mij onlangs verrast heeft met een Yamaha piano die zijn weerga niet kent! Ellen de Jong