Brijs, Stefan, 2020

‘Onze harten zijn zwerfhonden die nooit een thuis zullen vinden’

Het werk van Stefan Brijs (1969) werd meermalen bekroond. Zijn  roman ‘Zonder liefde’ verscheen recent. Toch is de liefde de rode draad in het boek, bedoelt Brijs dat die niet werkte, dan klopt het. Twee dertigers Ava en Paul leren elkaar kennen als ze beiden in de put zitten. Ze zijn kortgeleden gescheiden. Paul van Christine die er met een sportleraar vandoor ging waarmee ze een relatie had zonder dat hij het wist. Ava verliet Peter omdat het vuur uit hun relatie was. Zij is bedrijfsarts en hij docent. Ze ontmoeten elkaar in de bioscoop: ‘Haar gezicht had een scherp afgetekend profiel, haar donkerblonde, licht golvende haar kwam tot halverwege haar nek en over haar oren, haar polsen waren dun, haar vingers lang en slank. […] Het staat me niet meer bij welke film we die eerste keer zagen. Misschien zou ik hem onthouden hebben als ik toen had beseft dat daar onze gezamenlijke toekomst begon. Die avond kwam ik echter alleen haar naam te weten.’ Paul is eenzaam, hij drinkt ’s avonds zijn whisky op de bank, vergezeld van zijn hond. Ava is degene die in een relatie avontuur en alles verterende passie zoekt. Daarom verliet ze Peter omdat de sleur op de loer lag. Paul is meer van het huiselijke, comfortabele samen opleven. Waarin weliswaar het seksuele ook een belangrijke rol speelt. Ava vindt bij Paul ‘de rust die ze nodig had om haar leven weer op de rails te zetten, of toch om dat te proberen, want in haar ongeduld bleef ze beslissingen nemen die haar steeds terug naar af stuurden, waarna ze weer bij mij op adem moest komen. Maar ik had nooit het gevoel dat ze me gebruikte. We hielden elkaar in evenwicht. Zij had mij nodig en ik haar.’ […] Het was geen liefde en er was geen seks, maar een warme vriendschap. Ik kende haar bijna drie maanden en er was geen week voorbijgegaan zonder dat we elkaar hadden gezien. We hadden zoveel uren pratend met elkaar doorgebracht dat ik het gevoel had in die korte tijd meer tegen haar te hebben gezegd dan in tien jaar tegen Christine.’ Beiden proberen nieuwe relaties aan te gaan, waar ze het samen ook over hebben. Zo ontmoet Paul onder meer Louise en Bénédicte, met wie het niets wordt. Intussen trekt Ava bij Paul in. Het gaat goed tussen hen en de lezer denkt dan ook: waarom wordt het geen liefde tussen die twee. Ze hebben een gedeelde belangstelling en luisteren goed naar elkaar. Je hoopt dat het op het laatst toch wat wordt. ‘Maar liefde is niet maakbaar. Maar wat met vriendschap?’Ava gaat weer weg en ontmoet de Vlaming Bernard. Ze is stapel op hem en hij lijkt het op haar te zijn. Spoort hij wel? Als dat een paar keer niet het geval is zoekt Ava troost bij Paul: ‘Waarom moet mij dit weer overkomen Paul? Waarom heb ik nooit geluk in de liefde? Waarom? Omdat je er niet voor gemaakt bent, dacht ik, net zomin als ik, onze harten zijn zwerfhonden die nooit een thuis zullen vinden.’ Een warme roman met veel liefde geschreven.
Ellen de Jong 2020