Gulliksen, Geir 2019

‘Kijk ons nu eens’ is wel uit een heel bijzonder leven gegrepen

Van de Noorse schrijver Geir Gulliksen (1963) verscheen ‘Kijk ons nu eens’, uitgave Ambo| Anthos, vertaling Geri de Boer. In de roman volgen we de 50-jarige Hans Kaasajordet en zijn vrouw Ingunn. Ze zijn al veertien jaar getrouwd. Daarvoor was Hans gescheiden en hij heeft een dochter uit dat huwelijk. Samen met Ingunn heeft hij ook een dochter en zij heeft uit haar vorige huwelijk en zoon. Een gelukkig plaatje. Ingunn is dokter en Hans maakt politiek omstreden documentaires. Hans ziet zichzelf terug op een video-opname van een bruiloft, waar hij naast de vriendin van de bruid aan het diner zit. ‘Ze was begin dertig en de moeder van een baby van twee maanden, ze had mediawetenschappen gestudeerd en had zwangerschapsverlof van een filmdistributiebedrijf dat ze zelf had opgezet. Dat had ze allemaal verteld […], maar Hans’ aandacht werd getrokken door iets anders. Door haar roodgevlekte, vochtige voorhoofd. Door de grote moedervlekken in haar hals. Door het donkere pluishaar boven haar mond.’ Ze maakte indruk op hem, maar eigenlijk mocht hij haar niet, ze was te opdringerig. De vrouw zegt tegen hem dat ze het zo moeilijk vindt moeder te zijn en thuis te zitten en dat alles bepaald wordt door haar kindje. Ze heet Harriet en ze vervelen zich op het feest. Bovendien moet ze plassen. Hans volgt haar, ze zou wel willen roken, maar ze geeft borstvoeding. Hans zegt dat ze te dun gekleed is. Ze moet oppassen voor een melkklierontsteking. Als ze mensen horen aankomen, duiken ze het invalidentoilet in. ‘Daar stonden ze samen, in een veel te intieme situatie, en ze hielden allebei hun adem in terwijl de voetstappen in de gang dichterbij kwamen […].’ Ze wordt duizelig en heeft pijn in haar borsten. Ze moet ze ‘leegmaken’, maar ze krijgt er niets uit en wat doet Hans? Hij gaat haar helpen met afkolven. Iedere vrouw zou dat gedaan hebben, dacht hij. Dus waarom zou híj het niet kunnen doen? Het gaat goed, de melk spuit eruit. Tegelijkertijd windt het hele gebeuren hem erotisch op. Ze horen mensen en moeten weg. Als ze de deur opendoen staat het hele bruiloftsgezelschap in de gang… Weken later ontmoeten ze elkaar weer, Hans blijft haar bijstaan in de verzorging van haar baby. Hij heeft immers die kans bij zijn vorige echtgenotes nooit gekregen. Hij verlangt ernaar moeder te zijn voor een baby. Ze worden vrienden: ‘Waarschijnlijk was het nog nooit gebeurd, […] dat een man en een vrouw vrienden waren geworden omdat hij haar borsten had gemolken.’ Later worden ze meer dan vrienden, ook al zijn ze beiden getrouwd. Hans wil niet scheiden, terwijl hij bezeten is van Harriet. Hij praat met Ingunn over haar en maakt zijn ontrouw acceptabel. Gulliksen laat Ingunn ook haar zegje doen, ze is verdrietig en eenzaam en vertrekt. Hoe zullen hun levens en dat van Harriet verlopen? En welke gevolgen zal een en ander hebben voor hun geliefde kinderen? Gulliksen kán schrijven, de roman is uit een wel heel bijzonder leven gegrepen.  

Ellen de Jong 2019