Taylor, C.L. 2019

Bloedstollende scènes in ‘De angst’

Lou is de eerste vrouw van de drie die aan het woord komen in de thriller ‘De Angst’, van C.L. Taylor. Uitgave Ambo|Anthos, vertaling Linda Broeder. Lou is tweeëndertig jaar. Als veertienjarig meisje ging ze er met haar karateleraar Mike vandoor. Hij was getrouwd met Wendy, maar hij viel op jonge meisjes. Mike neemt Lou vanuit Engeland mee naar Frankrijk: ‘Mike is mijn grote liefde en ik die van hem. Hij neemt me mee voor een romantisch weekendje weg. Vanmorgen heb ik zoals altijd mijn schooluniform aangetrokken, maar ik ben niet met de bus naar school gegaan. Ik ben een halte eerder uitgestapt, […]waar Mike in zijn auto op me stond te wachten.’ Dat is het begin van veel ellende die ze tegemoet gaat. Zij is dolverliefd en Mike belooft haar van alles. Op een avond in een hotel komt de ware Mike naar boven als hij Leo’s polsen aan de bedstijlen vastmaakt en een sok in haar mond propt. Dan gaan haar ogen open en ontdekt ze wat een monster het is. Ze weet op een dag te ontsnappen. Hoe? Laat dat maar aan de spitsvondigheid van Taylor over! Lou blijft getraumatiseerd achter. Nadat haar vader is overleden keert ze terug naar haar geboorteplaats waar Mike, inmiddels gescheiden, nog steeds woont. Ze wil hem na al die jaren spreken (hij heeft intussen een gevangenisstraf voor ontvoering uitgezeten) en hem zeggen hoe hij haar leven ruïneerde. Voordat het zover is ziet ze hem met een jong meisje, hij zoent haar. Zij wordt een nieuw slachtoffer. Lou wil haar redden maar dat blijkt niet zonder slag of stoot te gaan…Het meisje, Chloe, is net als Lou toen, overgeleverd aan Mike. Lou waarschuwt haar: ‘Hij is pedofiel, Chloe. Dit draait allemaal om macht. Het heeft niets met liefde te maken.’  Ze trekt zich niets van Lou’s opmerkingen aan. Ze is een onzeker meisje. Ze is dik en niet slim. Haar vader is een tiran - ‘Als mijn vader niet zo’n rotzak was, zou ik gelukkig zijn’  - en haar moeder steunt haar niet. De ouders van Lou zijn geen haar beter. Begrijpelijk dat ze beiden op een oudere man met mooie praatjes vallen. Mike wil met Chloe naar bed: ‘Ze had gezegd dat ze er nog niet klaar voor was, maar in werkelijkheid was ze bang dat hij op haar uitgekeken zou raken als ze eenmaal seks hadden gehad.’ Op een zeker moment blijkt Mike al een paar dagen vermist te zijn…Chloe is in alle staten, hij heeft vast een ander.Via dagboekaantekeningen van Lou die ze aan Chloe gaf, komt ze er achter dat Mike een walgelijke man is. Wendy, de derde vrouw die aan het woord is, was jaren met Mike getrouwd voor ze van hem ging scheiden. Haar rol in het verhaal is minder uitgesproken. Wel wordt duidelijk dat ze Lou haat, zij pakte Mike immers van haar af. Maar na zijn vermissing zoekt ze contact met haar. Dat wordt het begin van bloedstollende scènes – waarin de drie personages verstrengeld met elkaar raken – die uitmonden in een schokkende climax. De lezer wordt voortdurend verrast door de loop van de gebeurtenissen, zoals dat met een goed geschreven thriller het geval is. Maar ‘De angst’ is méér dan goed.

Ellen de Jong 2019