De Jong, Martine, 2019

Spannende aanloop naar schokkende afloop

‘Hij was nu ruim een maand in mijn leven. Ik zou geen duidelijk verhaal kunnen vertellen over hoe hij daar terecht was gekomen, maar nu was hij er en het voelde alsof hij nooit meer weg zou gaan.’ Auteur Martine de Jong (1965) debuteerde in 2015 met de ‘Mannen van Raan’. Tegenwoordig werkt ze voor ‘Zondag met Lubach’. In ‘De aanloopman’, uitgave Podium, lezen we hoe Kasper op Johanna’s boerderij op het platteland van Groningen - niet alleen aan komt lopen en voor haar deur staat - maar binnen korte tijd ook haar leven binnendringt. Tot nu toe leidt ze als weduwe een teruggetrokken en beschermd bestaan. Haar twee dochters Jeanette en Lisanne zijn de deur uit en wonen in Amsterdam. Kasper zoekt onderdak en wil als tegenprestatie allerlei soorten kluswerk doen. Johanna biedt hem de schuur aan om in te wonen. Dat wil hij graag en hij knapt die ook helemaal op. ‘De dagen verstreken en toen had ik een prachtig rood-wit huisje in mijn tuin met een houten vloer en een logeerbed, een bedrijvige man die ondertussen alweer op een volgend project aan het broeden was. Tussen de middag […] dronken we koffie en rookten we. De rook kringelde om ons heen en vanuit die cocon van rook keek ik triomfantelijk de wereld in. Kijk, dacht ik dan, wij horen bij elkaar.’ Ze praten veel over de natuur, vooral over dieren. Johanna vindt het fijn om nieuwe dingen te leren over haar omgeving. Ze gaat hem steeds meer waarderen en ze wordt verliefd op hem. Ze krijgen een relatie. Hij gaat bij haar slapen, de schuur is verleden tijd. ‘Het voelde alsof alles opnieuw zou beginnen. Voor de zoveelste keer, maar toch opnieuw.’ Johanna heeft een moeizame relatie met haar dochters, terwijl ze veel van hen houdt. Lisanne heeft een verhouding met een drie keer zo oude docent: ‘Mijn dochters vriend was een trotse opa.’ Johanna veroordeelt de relatie en zo ontstaat een verwijdering, ook tussen haar en Jeanette, die de partij van haar zusje kiest. Kasper is ook jonger dan Johanna, en al zijn dat niet heel veel jaren, het maakt haar aan het twijfelen. Als ze samen naar bed gaan is ze onzeker. Is ze als 52-jarige niet te oud voor hem? Hij verzekert haar van niet. Vanaf Kaspers komst gebeuren er de vreemdste dingen. Niet alleen is er een aardbeving, daar is ze wel aan gewend, maar haar huis wordt bestookt door talloze mieren, vliegen en vreemde dieren. Kasper ontdekt na de eerste mierenhoop een tweede, veel grotere. Johanna kijkt naar hem: ‘Hij rilde. Ik vroeg me af hoe groot die mierenhoop was, hij zag er aangeslagen uit. Zo kende ik hem niet. Toen ik terugkwam was Kasper verdwenen.’ De lezer vermoedt een addertje onder het gras. Kasper verschijnt plotseling achter de grote mierenhoop, hij gaat even kijken waar die ophoudt. ‘Het klonk verder weg dan hij kon zijn, de bladeren absorbeerden al het geluid, tot ik helemaal niets meer hoorde.’ Daarna verdween Kasper voor de tweede keer. ‘In mijn hoofd was het opeens helemaal mis met Kasper.’ Houdt hij iets achter? De Jong neemt een spannende aanloop naar een schokkende afloop, waarbij zowel Kasper als de Groninger aardgasbel onverwacht een heel mysterieuze rol blijken te spelen.

Ellen de Jong 2019