McCoy, Saran 2018

‘Het gefluister van de bladeren’ zal menig hart raken


Na de ‘Bakkersdochter’en ‘Het oude huis’ verscheen van Sarah McCoy ‘Het gefluister van de bladeren’. Uitgave Boekerij, vertaling Titia Ram. De sprankelende roman bestaat uit drie delen en gaat over het waargebeurde verhaal van Hallie Erminie, een beroemd schrijfster en haar man Post Wheeler, een Amerikaans diplomaat. Toen Hallie negen jaar werd voorspelde haar tante Judy haar de toekomst: Ze zou gaan trouwen ‘met een ontzettend knappe heer […] met glinstering in zijn ogen vanwege de grote dromen in zijn hoofd.’ Hallie woont op een tabaksplantage in Kentucky  met lieve ouders en tantes. Ze heeft één droom en dat is schrijfster worden. Ze schrijft eerst korte verhalen en daarna richt ze zich op de roman: ‘Maar niet zomaar een roman, het moest er een worden die mensen bij de revers zou grijpen. Onmogelijk om niet te lezen.’ Ze vond haar onderwerp in Kentucky, een waargebeurd incident dat zich had afgespeeld in een aangrenzend district.’ Ze is achttien jaar als ze besluit alleen naar New York te gaan om er een uitgever te vinden.  In het Amerika van eind 19e, begin 20e eeuw, is dat best uitzonderlijk. Ze vindt een uitgever die ‘Smoking Flax’ maar al te graag wil publiceren. De roman krijgt direct uitstekende kritieken. Op het moment dat Hallie haar handtekening zet onder haar eerste boekencontract ‘gleed haar pen over het papier als een vinger over nieuw fluweel. Ik heb de rest van mijn leven gebeden dat moment nog eens te mogen beleven. Het was alles wat ik nodig had om me gelukkig te voelen.’ In New York leert ze journalist Post Wheeler kennen, die zweert bij zijn vrijgezel zijn. Hij maar ook Hallie willen onafhankelijk zijn, hoewel ze elkaar aantrekkelijk vinden en ‘uit hetzelfde hout zijn gesneden en tevens […] Allebei toegewijd zijn aan het geschreven woord.’ Ze raken bevriend, maar gaan ieder hun eigen weg. Hallie schrijft de ene bestseller na de andere waaronder ‘Hearts Courageous’. Ze blijkt haar tijd ver vooruit te zijn want ze schrijft openhartig over onderwerpen als seks, verkrachting, politiek en discriminatie. Wheeler gaat naar Alaska en gaat er goud zoeken en daar slaagt hij in. Hij leert er het harde leven kennen. Later wordt hij uitgever van Hallies boeken nog verder in de tijd diplomaat. In de roman is Hallie dan weer Post aan het woord. De lezer krijgt een interessant beeld van hun leven. Hoewel ze beiden voor hun carrière gaan hebben ze, blijkt steeds meer, heel veel gemeen.  Het zijn sterke personages die McCoy neerzet. Hallie die haar eigen plan trekt dwingt respect af en dat geldt ook voor Post. Wanneer, denk je als lezer, vinden ze elkaar als lovers en niet alleen als zielsverwanten, want McCpoy laat subtiel voelen dat ze voor elkaar bestemd zijn. In het dankwoord schrijft McCoy dat ze in een antiquariaat de eerste editie van ‘Hearts Courageous’ van Hallie Erminie ontdekte. Ze raakte geïnspireerd door haar. En zo werd het idee geboren voor ‘Het gefluister van de bladeren’ dat menig hart zal raken.

Ellen de Jong         2018