Paris, B.A. 2018

B.A. Paris houdt je stevig aan het lijntje

Finn en Layla zijn op de terugweg van een skivakantie in Frankrijk. Ze gaan naar hun cottage in Devon. Finn wil naar de wc en rijdt naar een stopplaats langs de snelweg. Layla blijft in de auto zitten. Als Finn terugkeert is ze verdwenen. Na thrillers als Achter gesloten deuren en Gebroken verscheen van de Frans-Ierse auteur B.A. Paris: Breng me terug, uitgave Ambo|Anthos, vertaling Ireen Niessen. Finn wordt door de politie aanvankelijk beschuldigd van moord, maar er zijn geen bewijzen want er wordt ook geen lichaam gevonden. Hij vertelt de politie dat Layla spoorloos verdwenen was toen hij terugkeerde van de wc, maar of dat de waarheid was? Twaalf jaar later- Layla wordt nooit gevonden - krijgt hij een relatie met Ellen,
Laylas zus. Op een avond komt Finn thuis van zijn werk en ze vertelt hem dat ze een Russisch poppetje op de stoep voor hun huis vond. Layla had Finn indertijd verteld dat zij en Ellen allebei een set matroesjkas hadden, van die Russische poppetjes die in elkaar passen, en dat het kleinste poppetje van Ellens set op een dag was zoek geraakt. Ellen had Layla ervan beschuldigd dat zij het had wegnomen, maar dat had Layla ontkend, en het was nooit meer opgedoken. Nu, dertien jaar later wordt Finn getroffen door de ironie ervan, omdat Layla, net als Ellens poppetje, is zoekgeraakt en nooit teruggevonden. Later komen er meer poppetjes tevoorschijn, ook Finn vindt er een paar, waar Ellen niets van af weet Paris laat ze een essentile, maar raadselachtige rol spelen in haar verhaal. Het poppetje dat Ellen vindt roept herinneringen aan Layla op en maakt dat zij en Finn zich niet kunnen losmaken van haar, hoeveel jaren er ook voorbij zijn gegaan. Laylas lichaam wordt nooit gevonden en Finn hoopt niet dat Ellen denkt dat ze nog leeft daar Ellen het ontbrekende poppetje op de stoep voor hun huis vondFinn vraagt zich af wat Ellen zou zeggen als hij haar vertelde dat hij zojuist nog een Russisch poppetje heeft aangetroffen Hij denkt dat iemand ze met opzet heeft achtergelaten en ik moet erachter zien te komen wie dat is, temeer daar Ellen het vermoeden heeft dat Layla nog leeft. Finn en zij houden van elkaar, maar houdt Finn nog steeds niet meer van Layla? Is zij het die hen bindt? Paris beschrijft hoe Layla in Finns leven komt en haar aanbidt en ook nu niet uit zijn gedachten is. Op een dag krijgt hij mailtjes waar hij geen touw aan vast kan knopen en hij heeft ook geen idee van wie ze zijn. Zouden ze van Layla zijn, maar dat is onmogelijk want waarom hield ze zich dan al die jaren verborgen? Hij wordt gek van onzekerheid. Paris houd je, al zet ze je keer op keer op het verkeerde been, stevig aan het lijntje, en blijf je nieuwsgierig hoe het zal aflopen. Ze belicht de harde jeugd van de zussen met een gewelddadige vader, met als gevolg dat ze angstige personen zijn geworden. En ook de duistere kant van Finn komt aan de orde. De plot lijkt zomaar uit de hemel te vallen, zo onverwacht dient die zich aan. Een originele thriller, inventief opgebouwd: hoofdstuk na hoofdstuk.

Ellen de Jong 2018