Harmel, Kirstin 2018

Een meeslepende liefdesgeschiedenis

De 36-jarige columniste  Emily Emerson die over relaties schrijft raakt haar baan kwijt. Ze woont in Orlando, is single maar heeft wel dochter Catherine, waar ze een half leven geleden afstand van had gedaan. Ze werd op haar achttiende zwanger van schoolmaatje Nick, ze waren innig verliefd maar ze hield het uit angst geheim, en stond later haar dochter af. Ze wilde haar een beter leven geven. Ze worstelt de rest van haar leven met een schuldgevoel. Op een dag ontvangt ze een schilderij waarop haar oma Margaret, die onlangs was overleden, in haar jonge jaren is geportretteerd: Het was een aquarel met een rijke textuur van een vrouw, die midden in iets stond wat op een masveld leek, met haar gezicht goed zichtbaar terwijl ze in de verte keek. Ze droeg een rode jurk, gerafeld aan de randen en met een scheur in de rechtermouw, en haar gezichtsuitdrukking was vastberaden en weemoedig tegelijk. Er staat geen afzender bij alleen een briefje: Je opa is altijd van haar blijven houden. Margaret was de liefde van zijn leven. Hoe kan dit vroeg Emily zich af? Haar opa was verdwenen voordat haar vader geboren was: Oma Margaret had steeds als ik naar hem vroeg gezwegen, maar ik wist dat hij haar had verlaten, net zoals mijn vader mijn moeder en mij had verlaten. In Als we elkaar terugzien uitgave Meulenhoff Boekerij, vertaling Danille Stensen, beschrijft Kirstin Harmel, die eerder twee bestsellers publiceerde, hoe  Emily op dat moment besluit te achterhalen wie het schilderij gestuurd heeft en welke relatie diegene met haar familie heeft. Het pakket is afkomstig van een kunstgalerie in Mnchen. Emilys moeder is overleden, haar vader was jaren eerder al vertrokken, maar met haar oma Margaret was ze contact blijven houden. Al heeft ze een slechte relatie met haar vader, toch roept ze zijn hulp in. Ze gaan samen op zoek en tijdens die lange tocht - waarop hij herhaaldelijk tegen haar zegt hoe zeer het hem spijt dat hij haar en haar moeder heeft verlaten -  komen ze nader tot elkaar. Ook Emily heeft spijt dat ze haar geliefde Nick heeft verlaten en haar dochter heeft afgestaan. Harmel beschrijft de lotgevallen van Duitse krijgsgevangenen die in de Tweede Wereldoorlog in Amerikaanse interneringskampen gevangen zaten. Onder wie Peter Dahler. Op een dag ziet hij de Amerikaanse Margaret en het is meteen raak tussen hen. Ze beloven elkaar eeuwige trouw. Het is echter een verboden liefde, maar niets kan hen tegenhouden, met verregaande gevolgen van dien Deze romantische, maar uiterst tragische liefdesgeschiedenis heeft Harmel in prachtige, beeldende scnes verwoord en ze verweeft die stap voor stap met de zoektocht van Emily naar de maker van het schilderij. Ze ontdekt hoe dramatisch de gebeurtenissen in de interneringskampen in Florida waren en hoeveel verraad, jaloezie en schuldgevoelens er speelden in de levens van haar opa en oma. Emilys eigen pijnlijke levensverhaal komt daardoor in een ander licht te staan. Een meeslepende familiegeschiedenis die menig lezershart zal raken.

Ellen de Jong   2018