Allende, Isabel 2018

Een onoverwinnelijke zomer

Isabel Allende (1942) droeg haar recente roman De winter voorbij, uitgave Wereldbibliotheek, vertaling Rikkie Degenaar, op aan haar onverwachte liefde Roger Cukras. Het citaat voorin haar boek is van Albert Camus: Midden in de winter begreep ik eindelijk dat er in mij een onoverwinnelijke zomer huisde. Allende, wereldwijd bekend van onder meer de romans Het huis met de geestenen Paula, bericht in haar dankwoord: Het idee voor deze roman werd geboren op Kerstmis 2015, in een huis van donkere baksteen in Brooklyn, waar we met een ploegje mensen bijeenzaten [] Iemand vroeg me wat ik zou gaan schrijven, die komende achtste januari, de datum waarop ik vijfendertig jaar lang aan al mijn boeken ben begonnen. Omdat ik nog niets had bedacht, begonnen zij ideen te spuien en zo ontstond het geraamte voor dit boek. De roman draait om drie hoofdpersonen: De Chileense, gescheiden docente geschiedenis Luca Maraz, 62 jaar, Richard Bowmaster, een loner van 60, docent aan een universiteit in New York en Evelyn  Ortega uit Guatemala die werkzaam is als kinderoppas in New York. Alle drie zijn ze getraumatiseerd, Allende beschrijft in aparte hoofdstukken hun levens. We komen te weten dat Lucas vader bigamist is en haar broer tijdens de militaire dictatuur spoorloos verdween. En dat haar huwelijk met Carlos een totale mislukking was. Richard heeft de dood van zijn dochter en de zelfmoord van zijn Braziliaanse vrouw op zijn geweten. Evelyn is slachtoffer van de verschrikkelijke jeugdbendes die haar geboorteland teisterden en ze moest als illegale immigrant een huiveringwekkende tocht ondernemen voor ze in New York belandde. Richard nodigde Luca uit voor een gastdocentschap op zijn universiteit in New York. Hij bood haar woonruimte aan in zijn huis in Brooklyn. De drie raken toevallig verstrengeld met elkaar op het moment dat Richard in een sneeuwstorm achterop de auto van Evelyn is geklapt en zij in haar kofferbak het lichaam van een dode vrouw blijkt te verbergen. Richard geeft haar zijn kaartje en denkt van alles af te zijn. Totdat Evelyn plotseling voor zijn deur staat. Luca krijgt met veel moeite van Evelyn te horen dat er iets heel erg mis is: dat er in de achterbak van haar auto een lijk ligt Met zn drien gaan ze door zwaar weer op reis. Het wordt een barre tocht door hevige sneeuwstormen: het lijk en de auto en ook een pistool moeten verdwijnen. Door de tijd die ze met elkaar doorbrengen leren we hun levensgeschiedenis kennen. Allende beschrijft tevens de historie van Zuid-Amerika, met themas als mensenhandel, politieke conflicten en uitbuiting van illegalen. Maar de hamvraag in haar luisterrijke boek is toch: voor je zin in je leven in het heden kan geven, dien je eerst met je verleden af te rekenen. Allende zelf geeft het goede voorbeeld: Op haar 75e jaar begon ze weer aan een onverwachte, nieuwe liefde, haar scheiding en andere trieste en duistere gebeurtenissen achter zich latend. Het citaat van Camus deed haar beseffen dat de winter voorbij was. 

Ellen de Jong 2018