Volders, Sien, Noord 2018

Noord bezorgt koude rillingen

Sien Volders (1983) studeerde kunstgeschiedenis en antropologie. Ze woont en werkt in Gent.
In haar debuutroman Noord, uitgeverij Hollands Diep, trekt Sarah, een jonge zilversmid in de jaren tachtig vanuit Vancouver naar het noorden van Canada. Ze reist naar Forty Mile, een afgelegen goudzoekerstadje . Ze wil ontsnappen aan haar drukke werkzaamheden die haar totaal opslokken. Een aanbod  van een bekend juweliershuis doet haar twijfelen, zal ze haar vrijheid om te ontwerpen behouden als de commercie een rol gaat spelen? Ze besluit op te stappen en rijdt met haar olijfgroene Dodge naar het noorden, de onbekende wildernis tegemoet: De weg naar het noorden is op een paar trucks na van haar alleen. Het hele noorden is van haar alleen. In Forty Mile zijn er drie gelegenheden waar men elkaar vindt: de Tavern, de wachtkamer van de dokter en Marys kruidenierswinkel. Ze is een oudere vrouw die naast haar werk in de winkel de post voor het hele stadje ontvangt. Als Sarah in Forty Mile arriveert valt ze, als knappe jonge vrouw, op. Ze ontmoet er Mary bij wie ze een kamer krijgt en twee bevriende muzikanten die in de Tavern blues en wilde volksmuziek spelen: Adam en Jacob. Sarah leeft zich uit, ze danst, ze drinkt, vrijt met Adam en voelt zich voor het eerst in haar leven echt vrij. Ook met Jacob krijgt ze een band, ze trekken vaak met zn drien op en maken lange tochten door het onherbergzame gebied. Ook Mary en Sarah kunnen het goed met elkaar vinden, Sarah komt er achter dat Mary ooit een vrijgevochten, getalenteerd kunstschilder was. Gaandeweg ondervindt ze dat Marys leven verliep  zoals het hare tot nu toe, ook in de liefde De natuur in al haar woestheid, de lange winters, de uitbundige zomers en het overvloedige drankgebruik hebben invloed op de bewoners: Het is een bont allegaartje, de bewoners van de noordkant. Het zijn de ruigsten, de zonderlingen en de idealisten. Alles op een kluitje, eenzaam in het wild. Adam, violist in hart en nieren, gaat bijna aan de drank ten onder. Hij leeft in een roes en wordt overspoeld door zijn emoties. Jacob is beheerster, kent zijn grenzen, behalve als hij en Sarah tijdens een woeste tocht door de heuvels op elkaar aangewezen zijn, wat verregaande gevolgen heeft Sarah houdt echter van Adam, en hij van haar, maar de drank heeft hem zwaar te pakken, temeer daar hij ontdekt dat hij Sarah eigenlijk niet goed kent. Hij kent alleen haar wilde, uitbundige kant, niet haar uiterst ambitieuze. Ze is als zilversmid zeer succesvol en steenrijk geworden, en hij weet niet wat hij daarmee aan moet. Volders Noord blinkt uit in schitterende beschrijvingen van de onstuimige, ongetemde natuur, die ze meesterlijk koppelt aan de hartstochtelijke liefdesverhoudingen die zowel Mary in het verleden had als Sarah in het heden beleeft. Volders taalgebruik is zo helder als glas en zo vloeibaar als was. Een geweldig debuut dat de lezer koude rillingen van nauwelijks houdbare spanning bezorgt.

Ellen de Jong  2018