De Botton, Alain 2018

Analyse van het huwelijk in Weg van liefde

WEBSTE
Analyse van het huwelijk in Weg van liefde

De Schotse Kirsten leert Rabih die uit het Midden-Oosten komt kennen. Ze zijn hevig verliefd en trouwen al snel. In Weg van liefde,van Alain de Botton (1969), uitgave Atlas Contact, vertaling Jelle Noorman, beschrijft hij hoe hun huwelijk met twee kinderen verloopt. Het boek beleefde een achtste druk en het kan gezien worden als een filosofische analyse van de relatie tussen man en vrouw, in dit geval tussen Rabih en Kirsten. De Botton onderzocht tot op het bot wat er gebeurt als twee mensen verliefd worden en een gezin stichten. Hoe de liefde in stand te houden en niet van elkaar af te drijven. Hij strooit kwistig met allerlei wijsheden en poneert zijn stellingen,cursief gedrukt, tussen het verhaal van Rabih en Kirsten door. Zo schrijft hij over het huwelijk: Het huwelijk: een optimistische, grootmoedige en ongelooflijk sympathieke gok die twee mensen wagen terwijl ze nog niet weten wie ze zijn of wie de ander is, en waarmee ze zich vastleggen voor een toekomst die ze zich niet kunnen voorstellen en waarin ze zich opzettelijk niet hebben verdiept. Hoe lossen ze onderlinge misverstanden en wrijvingen samen op? Hoe kun je die een leven lang blijven verdragen? Beiden zijn, aldus De Botton: onveilig gehecht. Daarom reageert Rabih wel erg onredelijk want Kirsten krijgt van alles de schuld: als het huis niet opgeruimd is, dat hij zijn sleutels kwijtraakte, dat hij werd bekeurd wegens te hard rijden, dat de wasmachine niet goed pompt en dat de nieuw buren s avonds laat luide muziek draaien []. Waarom reageert hij zo? Volgens hem door zijn jeugd in een door oorlog geteisterd Beiroet. Daardoor is hij overgevoelig geworden voor disorde. Kirstens vader verdween totaal onverwacht op haar zevende jaar: Voor het slapengaan leest hij haar voor uit een boek met Duitse volksvertellingen - van die verhalen over eenzame kinderen en boze stiefmoeders, over toverij en verlies. Hij zegt haar dat het maar verhaaltjes zijn. En dan verdwijnt hij. Kirsten verhardt zich en kan zich niet echt geven. Haar afstandelijke gedrag en emotieloze reacties ergeren Rabih mateloos. Kirsten op haar beurt bijt hem toe: Het komt door hem dat ze haar moeder niet vaak genoeg ziet, dat haar vriendin Gina nooit iets van zich laat horen, dat ze zich de hele tijd moe voelt, dat de nagelknipper zoek is en dat ze bijna nooit meer lol hebben samen Volgens De Botton handelen we te vaak volgens de scenarios die voortkomen uit crises van lang geleden waar we al bijna geen bewuste herinnering meer aan hebben [..]. Ze worden overspoeld door stress op hun werk, de zorg voor hun kinderen die ze aanbidden met de bijbehorende huishoudelijke beslommeringen die maken dat hun seksuele leven weinig meer voorstelt en overspel op de loer ligt. Uiteindelijk gaan ze in therapie, want het romantische ideaal dat je kreeg voorgeschoteld strookt gewoon niet met de realiteit, aldus De Botton. Zullen ze er baat bij hebben en nog lang en gelukkig leven? De Botton weet het.

Ellen de Jong 2018