O’Loughlin 2017

In ‘De vrouw van de rechter’ wordt het ene na het andere familiegeheim onthuld

Auteur Ann O’Loughlin is in Ierland een gerenommeerd journalist. Ze werkte onder meer voor de Irish Independent en de Evening Harald. Sinds enkele jaren schrijft ze ook romans. Bij uitgeverij A. W. Bruna verscheen van haar: ‘De vrouw van de rechter’, vertaling: Marike Groot en Sander Brink. In de jaren vijftig in het Ierse Dublin wordt de jonge, charmante Grace uitgehuwelijkt aan een veel oudere rechter: Martin Moran. Haar tante Violet, een kwaadaardige, en verbitterde vrouw regelde dat. Grace’s vader en moeder overleden toen ze klein was. Tante Violet nam haar in huis en zei dat Grace een man met aanzien en geld moest trouwen en dat werd Martin Moran, hoewel ze zich met hand en tand tegen het huwelijk verzette. Ze woont na haar huwelijk met haar eerbiedwaardige echtgenoot en tante in een schitterende villa. Haar japonnen laat ze speciaal ontwerpen en ze draagt ze met verve. Maar ze is eenzaam want ze houdt niet van haar man. Op een dag loopt ze een jonge, Indiaase arts tegen het lijf: Vikram. Ze vallen voor elkaar en dan heb je de poppen aan het dansen. Grace wil ontbinding van haar huwelijk, maar zoals te verwachten verbiedt de strenge, conventionele rechter dat. Grace en Vikram blijven elkaar in het geheim ontmoeten en gaan volledig in elkaar op. Ze raakt zwanger van hem en krijgt een tweeling. Een schandaal van de bovenste plank. Dochter Emma wordt van haar afgepakt, en ze wordt onder het mom van geestelijk gestoord te zijn naar een gesticht gestuurd. Vikram krijgt te horen dat Grace is overleden na de bevalling. Hij keert als een gebroken man terug naar India, met Rose, de andere dochter die met hem mee moest omdat ze niet blank was. Grace heeft van háár geen weet. Ze bleef jarenlang in het gesticht opgesloten, terwijl ze niets mankeerde, hunkerend naar vrijheid, naar Vikram en haar dochter. Emma bleef al die jaren in het huis van de rechter, hij was haar vader, ze wist niet beter. Ze verlangde zo naar een moeder, maar ja, zo werd haar verteld die was na de bevalling overleden… Met haar vader had ze geen band, hij was streng en liefdeloos en ging alleen op in zijn werk. Na zijn dood en die van tante Violet komt ze heel wat te weten als ze tijdens het opruimen spullen van haar moeder vindt en onthult O’Loughlin het ene familie geheim na het andere. En dat doet ze verbluffend knap. In India rouwt Vikram nog altijd om Grace en hij wil terug naar Ierland om haar graf te bezoeken. Dat is het moment waarop O’ Loughlin alle zeilen bijzet, voor zover ze dat al niet deed, en laat de ene spannende scène op de andere volgen, blijk gevend van een bijzondere verbeeldingskracht. Tot ze afstevent op een allerlaatste frappante ontmaskering.            

Ellen de Jong  2017