Steel, Danielle 2017

Danielle Steels ‘Magie’ kabbelt rustig voort

‘Magie’ is het honderdste boek van Danielle Steel. Zij is vooral in Nederland en Vlaanderen populair. Uitgave Luitingh-Sijthoff, vertaling Yvonne de Swart en Betty Klaasse.
Eenmaal per jaar wordt er in Parijs ‘Het Witte Diner’ georganiseerd: die exclusieve gebeurtenis is de spil waar Steels roman om draait. ‘Het is een ode aan vriendschap, plezier, schoonheid en de schitterende monumenten van Parijs.’ Het feest ontstond zo’n dertig jaar geleden, ‘toen een marineofficier en zijn vrouw besloten hun trouwdag op een originele manier te vieren, namelijk pal voor een van hun favoriete Parijse monumenten. Ze nodigden vrienden uit die zich allemaal in het wit moesten kleden.’ Ze namen tafels, stoelen, linnen tafelkleden, zilveren bestek, kristallen glazen vazen met bloemen en heerlijke gerechten mee. ‘Die avond begon de magie.’ Twee van Steels personages, de dertigers  Jean-Philippe, werkzaam bij een investeringsbedrijf en zijn vrouw Valerie, redacteur bij de Frans Voque, mochten, omdat ze bevriend waren met de organisatoren van Het Witte Diner, een aantal gasten uitnodigen. Ze kozen allereerst hun goede vrienden Gregorio en Benedetta, beiden actief in de modebranche. Daarna volgden scenarioschrijfster Chantal en de Indiase Dharam, een technisch wonderkind. En dan begint het feest, dit keer tot ieders verrassing bij de Notre Dame, en  zullen er kaarsen worden aangestoken als de zon ondergaat. Steel vertelt niet alleen hoe de avond en nacht verlopen, maar ook hoe de relaties van de personen die ze opvoert, in elkaar zitten en welke beslissingen ze moeten nemen. Jean-Philippe en Valerie hebben een goed huwelijk met drie kinderen. Als hij carrière kan maken in China, leidt dat tot spanningen, want Valerie wil niet mee. Later kan zij er ook werk krijgen en hebben ze het weer goed samen. Gregorio gaat vreemd met een fotomodel, hij krijgt een kind, terwijl hij al dertig jaar getrouwd is met Benedetta die geen kinderen kon krijgen. Zij gaat scheiden en valt in de armen van de knappe Dharam. Chantal, weduwe met drie kinderen, verspreid over de wereld, gaat in zee met Xavier, die twintig jaar jonger is. Hij is degene die op het feest de lampionnen met een vlammetje erin uitdeelt en tegen Chantal zegt dat je een wens mag doen als je ze de lucht in laat gaan. Haar wens komt, na wat troubles, uit: Xavier wordt haar liefde.  Eind goed, al goed, ze leven állemaal nog lang en gelukkig, dat belooft Steel. 302 pagina’s lang kabbelt het verhaal voort: het is bepaald niet enerverend, en waar blijft de magie van Steels schrijftalent dat onder meer haar boeken ‘Het spel van de macht’ en ‘Echo’ wèl hebben? Maar als je met vakantie bent en in je strandstoel zit en vooral niet veel aan je hoofd wilt hebben, leest het vlotjes weg.

Ellen de Jong    2017