Brookner, Anita 2017

Een klassieker die nog altijd actueel is


Boekbespreking  ‘Hotel du Lac’

Een klassieker die nog altijd actueel is

Ellen de Jong

AMERSFOORT

In ‘Hotel du Lac’ van Anita Brookner, Xander Uitgevers, vertaling Eva Wolff, draait het om Edith Hope: auteur van romantisch proza. Ze is intelligent, maar eenzaam en onzeker en teleurgesteld in de liefde. Op de tweede pagina blijkt dat ze een misstap heeft begaan en dat haar vriendenkring haar aanraadt een poos te verdwijnen.

Edith besluit in de herfst naar het stille Hotel du Lac aan het Meer van Genève te gaan om daar tot zichzelf te komen, ‘haar serieuze en hardwerkende persoonlijkheid te hervinden’, en de ‘ongelukkige misstap’ te vergeten. En wellicht aan haar roman In dit ondermaanse te schrijven.

AFLEIDING


In het deftige hotel is weinig te beleven. Ze wandelt wat en schrijft brieven aan haar minnaar David, een getrouwde man met kinderen van wie ze houdt, maar die niet voor haar wil scheiden. In het hotel zijn een paar vaste gasten waarmee ze in contact komt en die haar afleiden. Brookner laat  mevrouw Pusey, een rijke dame met veel uiterlijk vertoon en dochter Jennifer, die aan haar moeder hangt, Monica, een eenzame vrouw die in de steek is gelaten door haar man, en meneer Neville, een vermogend zakenman, de revue passeren. Er wordt tijdens de borrel voor het grootste gedeelte over koetjes en kalfjes gepraat en later tijdens het diner, waarvoor iedereen zich in extra mooie kleding steekt, gaan de gesprekken vooral over het weer, wat ze gekocht hebben en over culinaire geneugten. Edith doet mee aan dit soort conversatie, ze past zich aan maar begrijpt hen niet en bekent zichzelf dat ze weinig mensenkennis heeft: ‘Ze kon personages verzinnen, maar in het werkelijke leven kon ze er geen wijs uit worden.’

Misstap 

Pas over de helft van het boek komt Ediths misstap aan de orde. Ze stond in Londen op het punt van trouwen met Geoffrey Long. Ze had geluk zei iedereen. Maar vlak voor de huwelijksvoltrekking vanuit de auto ‘zag ze in een flits, maar eens en voor altijd, het totaalbeeld van zijn muisachtige correctheid. In een toestand van uiterste kalmte leunde ze naar voren en zei tegen de chauffeur: ‘Wilt u alstublieft nog een eindje omrijden? Ik ben van gedachten veranderd.[…]
Het verdere verloop was één grote verschrikking geweest.’
Ze werd natuurlijk zonder meer door haar omgeving veroordeeld. Terwijl de dagen in het hotel rustig voortkabbelen krijgt ze nog een huwelijksaanzoek, dat ze weigert. Tot slot schrijft ze David een lange brief en na een verrassende plot, die Brookner subtiel en zorgvuldig opbouwde, verlaat Edith het hotel. Einde verhaal. Brookner, (wier kwaliteiten door auteur Julian Barnes in zijn nawoord uitvoerig belicht werd), typeerde het karakter van Edith en van haar overige personages met een scherp oog voor detail. Ze wisselde heel knap de gebeurtenissen in het hotel af met de brieven aan David en haar herinneringen aan het verleden. Ze won met ‘Hotel du Lac’ in 1984 de prestigieuze Man Booker Prize: Een klassieker die nog altijd actueel is.    

FOTO-ONDERSCHRIFT: ANITA BROOKNER

ISBN: 9 789401 606493