O'Farrell, Maggie 2016

Maggie O’Farrell geeft in ‘Hier moet het zijn’ haar personages een geloofwaardig gezicht

De Amerikaan Daniel Sullivan is docent linguïstiek aan de universiteit in Belfast. Hij is gescheiden en heeft een zoon, Niall en een dochter, Phoebe, die hij in Californië bij zijn ex moet achterlaten. Hij houdt veel van hen, maar zij houdt de kinderen bij hem weg. In ‘Hier moet het zijn’ beschrijft O’Farell, uitgave Ambo|Anthos, vertaling Ernst de Boer en Ankie Klootwijk, hoe Daniel op een tocht door Ierland Claudette Wells met haar zoon Ari ontmoet. Zij is een beroemde filmster en actrice, en ze was eerst getrouwd met Timou Lindstrom, een regisseur, maar ze kon het hectische leven in de schijnwerpers met hem niet meer verdragen en verdween met hun zoon, zonder een spoor achter te laten. Ze ging in een uithoek van Ierland wonen, in het plaatsje Donegal. Claudette is een eigenzinnige, excentrieke vrouw die teruggetrokken op het platteland woont, ze was haar roem ontvlucht en had een nieuw leven opgebouwd voor haar en haar zoon. Als ze op een dag met autopech op de weg staat, is daar Daniel die haar helpt. Ze vallen elkaar in de armen en trouwen binnen de kortste tijd. Ze krijgen twee kinderen, dochter Marithe en zoon Calvin. Ze hebben het goed samen en vormen een gelukkig gezin. Totdat Daniel een stem op de radio herkent, het is die van Nicola Janks, een vrouw met wie hij een verhouding heeft gehad die dramatisch afliep, waarna Daniel met een schuldgevoel bleef zitten. Hij sprak er met niemand over, ook niet met Claudette. Hoewel hij vaak op het punt had gestaan het haar wel te vertellen. Wat? Dat Nicola abortus had gepleegd nadat Daniel haar zwanger had gemaakt. En zij tegen zijn zin haar zwangerschap beëindigde. Hij had het hart niet Claudette dit verhaal op te biechten, dat bovendien een erg triest vervolg had. Daniels huwelijk met haar gaat er onder lijden, hij ging teveel drinken en raakte de weg kwijt en Claudette verloor haar geduld. Ze gaan uit elkaar. Jaren later vertelt hij haar alsnog zijn verhaal. Zij kan niet begrijpen waarom hij het haar niet eerder vertelde: ‘Wat een verschrikkelijk verhaal’, zegt ze. Daniel, ik kan niet geloven dat je me dit nooit eerder hebt verteld. Je had het niet voor jezelf hoeven houden.’ Zal ze hem vergeven?
O’ Farrells roman, bestaat uit hoofdstukken - heen weer springend tussen heden en verleden -  waarin ze een bepaald personage het woord geeft met een tijdsaanduiding. Ze sluiten niet gemakkelijk bij elkaar aan, wel hebben ze zijdelings of direct met Daniels levensloop te maken. De hoofdstukken waarin Claudette, Daniel, zij samen, hun kinderen en Daniels beste vriend Todd, aan bod komen, vormen de kern van ‘Hier moet het zijn’. O’Farell geeft blijk van een grondig inzicht in de menselijke psyche. Bovendien ziet ze kans haar personages een geloofwaardig gezicht te geven, gekweld als ze worden door hun - verre van eenvoudige - onderlinge verhoudingen.


Ellen de Jong  2016