Clinton, Hillary 2004

Portret van Hillary Rodham Clinton

Hillary Rodham Clinton vertelt in 545 bladzijden haar verhaal. Eigenlijk een story in een notedop want: 'Het boek is niet bedoeld als een allesomvattend geschiedwerk, maar als persoonlijk verslag dat een kijkje biedt achter de schermen van een uitzonderlijke tijd in mijn leven en in het leven van de Verenigde Staten van Amerika.'
Ze gaat terug in 'Mijn verhaal', uitgeverij Balans en Van Halewyck, naar haar jeugd en de jaren op highschool en college en beschrijft hoe ze veranderde van Republikeinse Goldwater Girl - de trots van haar vader - in een zelfbewuste, sterke vrouw die haar eigen weg vond in de politiek. 'Een leven in de politiek’, heb ik vaak gezegd, is een voortdurende studie naar de menselijke natuur, inclusief die van mezelf.'
In de lente van 1971 ontmoet ze Bill Clinton, trouwt na enig aandringen van zijn kant met hem en noteert: 'meer dan dertig jaar later is hij nog steeds het beste gezelschap dat ik ken.' Als hij president wordt krijgt zij de functie van First Lady. Acht woelige jaren steunt ze haar man in het Witte Huis en werkt tevens hard aan haar eigen advocaten carrière. Een hoogtepunt in hun leven is de geboorte van dochter Chelsea. Hillary heeft een groot aantal vrienden en vriendinnen waaronder Jackie Kennedy, Madeleine Albright en Eleanor Roosevelt, de laatstgenoemde zei tegen haar als ze steun zocht: 'een vrouw is als een keukenmixer. Je weet pas hoe sterk ze is als ze in de puree zit.' 
Haar leven komt zwaar onder druk te staan als ze weet dat Bill haar bedrogen heeft met Monica Lewinsky en de hele wereld weet heeft van die affaire. Ze voelt zich op z'n zachtst gezegd ontredderd en weet vooralsnog niet hoe ze verder moet. Toch zegt ze: 'De sleutel van ons huwelijk ligt in ons tweeën en in onze gezamenlijke geschiedenis en is dieper dan ik kan verwoorden.'
Haar verkiezing in 2000 als Senator voor de staat New York in het Huis van Afgevaardigden is een mijlpaal in haar leven. Ook de verschrikkelijke gebeurtenissen op 11 september 2001 zijn niet meer weg te branden uit haar geheugen.
Hillary komt in haar verhaal naar voren als een standvastige, wijze en betrouwbare vrouw. Een persoonlijkheid met vechtlust en doorzettingsvermogen, de enige First Lady die naast haar representatieve taken als vrouw van de president een belangrijke rol heeft gespeeld in het Amerikaanse staatsbestel, speciaal in de binnenlandse wetgeving. 
Ze streed onvermoeibaar voor hervormingen in de gezondheidszorg, voor verbeteringen van kansen voor de burger op economisch gebied en in het onderwijs en voor bijzondere aandacht in de maatschappij voor kind en gezin. Ze vindt in haar boek een goed evenwicht tussen verhandelingen van politieke aard en persoonlijke aangelegenheden en beschrijft open en eerlijk haar waarnemingen, gedachten en gevoelens. De vele foto's zijn daar mooie momentopnames van. Ondergetekende neemt haar petje af voor de vrouw die met een rotsvast vertrouwen in God en met steun van velen die haar lief zijn, het pad volgt dat ze zelf heeft gebaand.
  
Aan de totstandkoming van dit boek heeft een indrukwekkende lijst mensen meegewerkt en het is opgedragen: 'aan mijn ouders, mijn echtgenoot, mijn dochter, en alle goede geesten in de wereld wier inspiratie, gebeden, steun en liefde mijn hart hebben verwarmd en op wie ik in deze jaren van 'mijn verhaal' altijd heb kunnen rekenen.'


Onlangs haalde ze de lijst van de vijfentwintig stoerste mannen van de Verenigde Staten die het tijdschrift 'Men's Journal' jaarlijks opstelt. Het is voor het eerst dat een vrouw dat heeft gepresteerd. Haar vermelding is volgens hoofdredacteur Tom Foster als compliment bedoeld. 'Als je ziet wat ze allemaal doorstaan heeft en waar ze voor staat, spreekt haar vermelding voor zich', aldus Foster.

Ellen de Jong, 2004