Higgins, Fiona 2015

In ‘Weg van alles’ maken Fiona Higgins’ personages een echte ontdekkingsreis

In een voorstad van Melbourne woont Paula met haar man Hamish, dochter Caitlin en zoon Lachie. Haar kinderen zijn echte teenagers. In het begin van Fiona Higgins boek ‘Weg van alles’, uitgave Ambo|Anthos, vertaling Nellie Keukelaar-van Rijsbergen, heeft Caitlin iets op haar kerfstok. Maar ze praat er thuis niet over. Later blijkt dat er een bericht van haar en vriendin Amy op Facebook staat dat er niet om liegt. Het is een puur pornografisch plaatje dat verspreid wordt. Caitlin ontkent dat zij en Amy er iets mee te maken hebben. De directeur van de school vindt dat Caitlin en ook Lachie een tijdje van school weg moeten blijven totdat de zaak is opgelost. Paula is erg overstuur, maar niet lang daarna krijgt ze nog een klap te verwerken die haar leven helemaal overhoop gooit. Hamish heeft een affaire, voornamelijk op seksueel vlak. Met een jonge meid die zijn dochter zou kunnen zijn. Eerst online, later komt het er echt van. Maar dan komt hij van een koude kermis thuis. Zover is het echter nog niet, dat komt Paula pas later aan de weet. Maar een online verhouding is voor haar al genoeg om totaal van de kaart te zijn. Wat ging er mis met hun 17- jarig huwelijk? Hun seksuele leven was opgedroogd, zij was een echte huismoeder geworden, al werkt ze parttime als maatschappelijk werkster, en hij werkte dag en nacht als manager van een autobedrijf. ‘Waar was die vrouw gebleven die samen met hem met een camper door het land had willen trekken […] en Hamish vraagt zich af: Is dit werkelijk alles?’ Paula laat er geen gras over groeien: ze vertrekt met haar vader en de twee kinderen met de caravan achter haar auto om een tocht dwars door Australië te maken. Het wordt een echte ontdekkingreis voor ieder van hen. Ze moeten het zien te redden met elkaar en ze leren zichzelf goed kennen. Op een dag komt er een zekere Marcelo op hun pad. Hij komt uit Brazilië, zegt hij, en reist met hen mee terwijl hij zijn levensverhaal vertelt. Ze hebben een leuke tijd samen. Hamish, die intussen een ongeluk heeft gehad en eenzaam is, wil zijn gezin achterna, maar hij moet heel wat hindernissen overwinnen, eer hij ze vindt. En àls ze elkaar vinden hoe zal het dan verder gaan? En hoe zit Marcelo in elkaar, op wie Paula verliefd is geworden? En wil Hamish wel echt zijn leven beteren? Vragen waar Higgins ons niet mee laat zitten. Het is een tot de verbeelding sprekende, spannende avonturenroman met onverwachte veranderingen die de aandacht van de lezer vasthouden. Het is ook een leerzaam boek, luchtig gebracht en niet moraliserend. Vooral de bijna 40-jarige Paula komt goed in beeld. Zij, die zichzelf wegcijferde en zich opofferde voor haar gezin leert tijdens en na de reis dat het leven niet een kwestie is van overleven, maar van: ‘ten volle leven’.

Ellen de Jong 2015