Belt, Karin 2015

In ‘De midlifeclub’ van Karin Belt worden vier vrouwen genadeloos ontmaskerd

‘De midlifeclub’ is de debuutroman van Karin Belt. Uitgave Ambo|Anthos. Vier vrouwen van midden dertig vormen een motorclubje: Demi, Hazel, Loubna en Alies. Ze zijn inmiddels veertig en elk jaar gaan ze twee weken met vakantie naar Frankrijk. In de Vigne, het vakantie huis van Alies, gooien ze alle remmen los en doen waar ze zin in hebben. Ze genieten van de natuur, de stilte en van elkaar. Ze drinken veel wijn die een aangename vergetelheid brengt. Ze denken niet meer aan hun leven thuis, al dan niet met man en kinderen. Ze zijn op zoek naar ‘de verborgen vrouw’ in zichzelf. Ik persoon Femke is getrouwd met Rutger en heeft drie kinderen. Ze wonen in een Vinex wijk in de geboorteplaats van Femke. Ze zijn daar naartoe verhuisd om opnieuw te beginnen, nadat Rutger is vreemd gegaan. Femke zit in een crisis, ze kan Rutger niet vergeven en ze weet ook niet wat ze met haar leven aanmoet. Ze is zo saai geworden, ‘zo parelkettingtrutterig’. ‘Ik heb mezelf geïsoleerd. Van mezelf, ja. Kan dat? Je sluit je op in het belang van het gezinsleven en neemt je voor om jezelf weer vrij te laten als je er weer tijd voor hebt. Na al die luiers en doorwaakte nachten, na de waterpokken en de bergen was.  Na de ochtenden peuterzwemmen en konijnen aaien op de kinderboerderij. Na het bedplassen en na de woensdagochtenden muziek maken met kleuters.’ Om de sleur van haar alledaagse leven en haar hartzeer te doorbreken gaat ze naar een feestje van de buren. Daar ontmoet ze Alies, een uitbundige, excentrieke vrouw. Ze is kunstschilder en haar man Thijs is acteur. De vriendinnen van Alies, Loubna en Demi zijn er ook, alleen Hazel ontbreekt. Ze schrikken allemaal als ze Femke zien, omdat ze als twee druppels water op Hazel lijkt, de vriendin die tijdens hun laatste vakantie in de Vigne spoorloos verdween. En sindsdien taal noch teken gaf. Het groepje vrouwen nodigt Femke uit om dit jaar met hen mee te gaan naar Frankrijk. Femke gaat er op in, ze kan wel een pauze gebruiken. Gevieren vertrekken ze op de motor. Als Femke in de Vigne de kamer die vroeger van Hazel was, betrekt, voelt ze haar aanwezigheid: ‘Het was bijna of ze hier in de buurt was, alsof ze me zelf iets wilde vertellen over haar leven.’ Tijdens het verblijf gebeuren er vreemde dingen, er zijn onderlinge ruzies, er worden geheimen ontsluierd, het zou wel eens de laatste vakantie in de Vigne kunnen zijn. Femke komt achter de waarheid over de verdwijning van Hazel, maar niet zonder slag of stoot: de lezer valt van de ene verbazing in de andere als Belt de vriendinnen stuk voor stuk genadeloos ontmaskert. Het is een avontuurlijk en spannend debuut - geschreven in een vlotte, eigentijdse stijl - dat naar meer van dit soort thrillers smaakt. Menige vrouw van veertig zal zich herkennen in Belts personages, zich afvragend: ‘Wie zou je zijn als je andere keuzes had gemaakt in je leven? Als je in een ander levensverhaal terecht was gekomen?’ 

Ellen de Jong 2015