Walsh, M.O. 2015

M.O. Walsh laat in ‘Uit het licht’ een naamloze verteller aan het woord

‘Er waren vier verdachten van Lindy Simpsons verkrachting, een misdrijf dat midden op de stoep van Piney Creek Road plaatsvond […]. Ze was vijftien. Het gebeurde in de zomer van 1989 en er werd niemand gearresteerd.’ Aan het woord is een naamloze verteller: een jongen die een paar jonger is dan Lindy. Hij woont tegen over haar in Woodland Hills, een buitenwijk van Baton Rouge in Louisiana. Het is een buurt voor welgestelden. Lindy en hij zitten op dezelfde,  school, de particuliere Perkins - school. De jongen is een van de verdachten. In de debuutroman ‘Uit het licht’ van M.O. Walsh, uitgave Ambo|Anthos, vertaling Astrid Huisman, vertelt de jongen over de loop van de gebeurtenissen die - voor en na de verkrachting plaatsvonden - plaatsvonden. Hij denkt in die hete zomer van 1989, ‘net als elke andere jongen van veertien verwoed en constant aan seks met Lindy Simpson. De zomer van haar verkrachting. Het is waar dat ik een gezamenlijke toekomst voor me zag.’ De jongen is zwaar verliefd op Lindy. Hij bespioneert haar avond na avond vanuit een oude watereik. Die later omstortte door een orkaan en door Lindy’s slaapkamerraam heen brak. Veel jongens hadden een oogje op haar: ‘het feit dat we nu in de bovenbouw zaten leek hun een moed te geven die ik nog niet bezat.’ De jongen is naïef: ‘ik wist dat ‘verkrachting’ hand in hand ging met een hemeltergend onrecht, zo slim was ik nog wel. Maar ik had het woord nooit in verband gebracht met de seksuele slachting van Lindy’s maagdelijkheid, van haar ontluikende levenskracht, haar lichaam. Ik had nooit aan iets gedacht wat niet meer hersteld kon worden.’ Lindy wordt na het misdrijf dat zich niet ver van haar huis afspeelde, een andere persoon. Zowel van buiten als van binnen. Toch blijft de jongen, obsessief, verliefd op haar. Lindy moet niets van hem hebben, wel heeft ze seksuele avonturen met andere jongens, buitensporig veel zelfs, waaruit blijkt hoe zeer ze van slag is. Toch voert ze met de jongen lange telefoongesprekken, pubers die ze zijn. Walsh beschrijft de moeizame weg naar volwassenheid die beiden moeten afleggen in treffende bewoordingen, die zeer herkenbaar zijn. In geuren en kleuren schotelt hij ons gruwelijke scènes voor die zich al dan niet in stilte afspelen in de broeierige sfeer van Baton Rouge. De jongen maakt ook veel mee: zijn vader vertrekt, zijn zus sterft en hij wordt gekweld door een schuldgevoel. Wat weet hij van de verkrachting af? Heeft hij iets gezien? Wie is de dader? Helemaal spannend wordt het als de moeder van de jongen een kistje onder zijn bed vindt. Er zitten pornografische tekeningen in van Lindy en hem. Wat hebben die te betekenen en welke rol speelt de buurjongen Jason, de adoptiezoon van psychiater Landry? En Landry zelf, die eveneens een verdachte betreffende de verkrachting is. Die intense beschrijving van de zoektocht naar de waarheid, de allesoverheersende verliefdheid op Lindy en het bijkomende schuldgevoel van de jongen, grijpen diep in op de lezer. Evenals de passages over de natuurrampen die zich in Baton Rouge voltrekken en de bewoners verslagen achter laten. Jaren later nadat het leven de jongen en Lindy getekend heeft, ontmoeten ze elkaar weer: ‘We waren op dat moment allebei begin dertig, en we waren slechts een herinnering voor elkaar, en leidden ons eigen leven. Het zou oneerlijk zijn als ik het romantischer zou maken.’ Walsh bewaart het geheim rond Lindy’s verkrachting tot op één van de laatste bladzijden. Maar dan komt hij met de ontknoping voor de dag! En dat doet hij slim. ‘Uit het licht’ is meer dan een verhaal over een verkrachting, Walsh schetst ook een mooi beeld van een kleurrijke stad met ingewikkelde sociale structuren, die naar gelang de omstandigheden, het licht niet kunnen verdragen.

Ellen de Jong   2015