Steel, Danielle, 2015

Levensechte personages in ‘Het spel van de macht’ van Danielle Steel

De negenenveertigjarige Fiona Carson is een alleenstaande moeder en ze runt een groot concern in Noord-Californië. Ze is één van de hoofdpersonen uit Danielle Steels 90ste roman: ‘Het spel van de macht’, uitgave Luitingh-Sijthoff, vertaling Maya Denneman.  Fiona gaat voor haar carrière, maar ze is er ook voor haar twee kinderen. De andere hoofdpersoon is Marshall Weston, een gehaaide zakenman die ook aan het hoofd staat van een internationaal succesvol bedrijf. Hij wordt bijgestaan door zijn trouwe echtgenote Liz en ze hebben samen drie kinderen. Liz offerde haar eigen carrière op voor hem en ze bedient Marshall op zijn wenken. Intussen heeft hij in L. A. al jaren een gepassioneerde verhouding met de veel jongere Ashley Briggs, de vrouw van zijn dromen. Zij werd zwanger van hem en kreeg een tweeling. Hij leidt een strikt geheim dubbelleven dat hem goed bevalt. Ashley daarentegen dringt herhaaldelijk op een scheiding van Liz aan en Marshall belooft haar dat hij er werk van zal maken, maar hij kan het niet en stelt de beslissing al acht jaar uit: ‘Hij hield van Liz en het leven dat ze al zoveel jaren deelden. Eigenlijk hield hij van beide vrouwen en beide levens. Ze vulden elkaar perfect aan.’ Zolang Marshall de twee vrouwen kan houden onderneemt hij niets. Hij heeft een topbaan en ook nog wel eens een andere vrouw naast Liz en Ashley, maar niemand kan hem iets doen, denkt hij. Steel laat zien waartoe een man met macht in staat is: hij vertoont maar al te vaak een exorbitant seksueel gedrag en denkt dat hij zich alles kan veroorloven. Terwijl een vrouw met macht zich op haar carrière stort en er een degelijk en integer privé leven op nahoudt. Steel verwoordt het zo: ‘Mannen met macht voelen zich sexy en worden gedreven door seks. Vrouwen met dezelfde baan gaan ondergronds en vergeten dat ze vrouw zijn. Succes werkt isolerend.’ De levens van Fiona en die van Marshall raken elkaar al vrij vroeg in de roman. En dan wordt het spannend. Welke kant zal Fiona opgaan als ze een journalist ontmoet die haar het hof maakt? En op welke manier zal de gewetenloze Marshall zijn weg vinden als zijn dubbelleven ooit aan het licht zou komen? Steel weet daar wel raad mee: ze beschrijft in meeslepende scènes dat het leven Fiona en ook Marshall aan het einde van het boek toelacht, al ging dat niet zonder slag of stoot. Ze maakt in deze 90ste roman opnieuw haar personages levensecht, niets menselijks is hen vreemd. Slaan haar 750 miljoen boeken, verkocht in zo’n 50 verschillende landen, daarom zo aan?

Ellen de Jong  2015