Steel, Danielle, 2015

‘Winnaars’ van Danielle Steel: een met zorg en liefde geconstrueerde roman

De zeventienjarige Lily Thomas is een fanatiek skiester. Ze deed mee met de Olympische Spelen. Met vader Bill is ze op vakantie in Squaw Valley. Het sneeuwt hard. Lily gaat toch met haar leraar skiën. De kabel van een stoeltjeslift breekt. De leraar is op slag dood, Lily heeft een complete dwarslaesie. Ze wordt geopereerd door neurochirurg Jessie Matthews, die zeer vakkundig is. Bills wereld stort in, zijn vrouw is overleden toen Lily drie jaar was. En nu kan zij nooit meer lopen en moet zij haar geliefde skisport vaarwel zeggen. Lily zal haar leven in een rolstoel door moeten brengen. Hoe de levens van Lily, Bill, Jessie en anderen verlopen, beschrijft Danielle Steel in ‘Winnaars’. Uitgave Luitingh - Sijthoff, vertaling Suzanne Braam. Lily gaat na enige tijd revalideren in het Craig Hospital waar ze Teddy ontmoet. Hij heeft ook een ongeluk gehad en is er nog erger aan toe dan zij. Ze worden maatjes en leren na verloop van tijd te leven met hun handicap. Die ze overwinnen, want Lily gaat zelfs weer trainen voor de Paralympics, ze wil laten zien dat ze ook zonder gebruik van haar benen kan skiën en zelfs winnen…En ook Teddy vindt zijn weg in het leven. Op de avond dat Jessie Lily opereerde verloor ze haar man Tim bij een auto-ongeluk. Ze blijft alleen achter met haar vier kinderen. Steel laat de levens van haar geloofwaardige personages kruisen en dat doet ze goed. Bill besluit een revalidatiecentrum voor kinderen en jongvolwassenen met een dwarslaesie op te zetten: ‘Hij zou het centrum The Lily Pad gaan noemen. Lilypad betekende waterlelieblad en op deze manier zat haar naam erin. Hij zou het hele project aan haar opdragen. ’Het wordt een groot succes, Bill kiest de juiste mensen op de juiste plaats. Bovendien vindt hij persoonlijk ook het geluk na jaren van eenzaamheid, evenals zijn vriend en compagnon Joe. Als ook Lily en de andere personages die Steel een rol laat spelen in haar met zorg en liefde geconstrueerde roman. Een roman, waarin thema’s als verdriet en eenzaamheid, maar ook liefde, vriendschap, doorzettingsvermogen, en de kracht van het positief denken, een plaats krijgen. Tot het gelukzalige slot aan toe: winnaars worden ze allemaal!

Ellen de Jong  2015