Koch, Herman 2015

Herman Koch zorgt in ‘Denken aan Bruce Kennedy’voor onverwachte wendingen

Miriam Wenger, een vrouw van middelbare leeftijd, moeder van twee kinderen, getrouwd met filmregisseur en scenarioschrijver Ben, wil een weekje ontsnappen aan haar gezin. Vooral van Ben heeft ze genoeg. Hij is in zijn vak verre van succesvol en hij is daar zeer gefrustreerd over. Hij zeurt voortdurend over zijn mislukte projecten en geeft daar alles en iedereen de schuld van, behalve zichzelf. Voor Miriam heeft hij weinig tijd, hij is altijd met zijn werk bezig. Zij heeft geen beroep, ze bestiert het huishouden, en dat is het. In ‘Denken aan Bruce Kennedy’ van Herman Koch, uitgave Anthos, vertelt Miriam dat ze besluit een week weg te gaan naar de badplaats Sanlúcar in Zuid-Spanje. Ze zegt tegen Ben, met wie ze tien jaar getrouwd is,  dat ze er broodnodig even uit moet omdat ze depressief is: ‘Depressie - het zou haar uitreisvisum, haar vliegticket naar Zuid-Spanje worden.’ Het lijkt haar heerlijk van zijn gezeur af te zijn en van het wereldje dat hij vertegenwoordigt en waarin zij zelf niet meetelt en slechts de vrouw van …is. Miriam strijkt neer in het Reina Cristina hotel en verkent de plaats, maar kan er eerst haar draai niet vinden. Tot ze de bekende filmster Bruce Kennedy ziet die ze kent van zijn spel in rauwe, Amerikaanse films. Bij het ontbijt staat ze oog in oog met hem en ze herkent zijn stem uit duizenden: ‘een stem die ergens tussen je schouderbladen ging zitten en zich daarna een weg omhoog zocht naar de eerste haartjes in je nek.’ En al ziet hij er oud en verlopen uit en heeft hij teveel oogwit, ‘niet zelden een symptoom van drankmisbruik, zo wist Miriam, en helemaal wit was het ook al niet meer, maar tegelijkertijd wist ze dat zij haar hele leven in deze ogen zou kunnen blijven kijken.’ Bruce Kennedy is in Sanlúcar voor filmopnames en logeert in hetzelfde hotel als Miriam. Bruce weet direct dat ze available is. Ze gaan met elkaar uit eten en drinken heel wat af en de rest volgt vanzelf. Nou ja, vanzelf, zij verleidt hem. Waarom? Om onder meer een mooi verhaal te kunnen vertellen aan haar vriendinnen? Koch blijft de lezer boeien omdat hij altijd voor onverwachte wendingen zorgt. In dit geval wordt Miriam uit haar idyllische droom geholpen die haar doet landen in de realiteit. ‘Met haar ogen dicht was ze vrij’, overdenkt Miriam tenslotte. ‘Met haar ogen dicht was ze vrij in haar hoofd. Binnen in haar hoofd kon ze denken wat ze wou.’ Het boek beleefde de 7e druk in 2014, het was aan mijn aandacht ontglipt. Gelukkig ontdekte ik het. Het is vlot en met vaart geschreven en Koch heeft zich goed ingeleefd in de persoon Miriam en haar beweegredenen. Het verhaal op zich heeft niet heel veel om het lijf, maar de manier waarop Koch het aankleedt wèl.          

Ellen de Jong 2015