Gerritsen, Tess 2014

‘Het stille meisje’ van Tess Gerritsen. De waarheid over de moorden in Bostons Chinatown

Tess Gerritsen is arts en een internationale bestsellerauteur. Van haar verscheen: ‘Het stille meisje’, uitgave Dwarsligger, Ambo/ Anthos, vertaling Els Franci-Ekeler. Rechercheur Jane Rizzoli en pathaloog-anatoom Maura Isles doen er alles aan om een moord, gepleegd op een vrouw in Bostons Chinatown, op te lossen. Een jongen die mee deed aan de Ghost Tour vond een afgehakte hand: ‘Hij dacht dat het een nephand was. Er droop nog bloed uit, zo vers was de wond. Toen de jongen besefte dat het een echte hand was, heeft hij hem laten vallen en sindsdien heeft niemand hem meer aangeraakt.’ Jane ontdekt al snel dat het lichaam van de vrouw boven op een naastgelegen gebouw ligt. Wat gevonden wordt zijn slechts een paar zilvergrijze haren op mouw en legging. En die waren niet van een mens. De vrouw had twee adressen in haar handsfree GPS. Het blijkt dat deze moord niet los staat van een brute slachtpartij in restaurant de Red Phoenix, negentien jaar geleden. Daarbij vielen vijf doden. Eén vrouw overleefde dit drama: Iris Fang. Ze is zeer bedreven in de Chinese vechtkunst en de lezer vermoedt na een paar hoofdstukken dat ze een mysterieuze vrouw is die vrijwel zeker een grote rol in ‘Het stille meisje’ gaat spelen. De waarheid over de moorden in de Red Phoenix, op onder meer de kok Wu Weimin, James Fang en anderen is nooit boven water gekomen. Aan Jane en Maura de taak dit tot op het bot uit te zoeken. Dat blijkt geen eenvoudige zaak te zijn en zelfs doodgevaarlijk. Tijdens hun onderzoek stuiten ze op voetstappen van een kind in de kelder, negentien jaar geleden. Ze waren uitgewist maar werden met diverse hulpmiddelen weer zichtbaar. Wie heeft daar weet van? Het stille meisje? En waar zijn de dossiers over de vermoorde vrouw en het bloedbad in de Red Phoenix? Er komt heel wat op hun pad en vooral de verdwijning van de jonge meisjes Laura Fang en Charlotte Dion houdt hun verhitte gemoederen heftig bezig. Bovendien speelt er ook nog een angstaanjagende gedaante, die van top tot teen in het zwart gehuld is, een rol. Het speurwerk naar die figuur heeft ook heel wat voeten in de aarde. En wat heeft Belle, die een school in martial arts heeft met de zaak te maken? Vragen en nog eens vragen. Gerritsen laat ons ermee zitten en ze zet ons voortdurend op het verkeerde been als we denken te weten hoe het allemaal in elkaar zit. Maar als we de nodige verwikkelingen, die lastig te ontrafelen zijn, achter de rug hebben, volgt de heldere ontknoping. Het recht zegeviert. Het is een heerlijke thriller, vernuftig opgebouwd, en verlucht met verrassende Chinese rituelen en vechttechnieken, die je gevangen houden en je doet uitkijken naar de oplossingen van de raadsels rond de lugubere moorden en vermissingen van jonge meisjes. Pas dan kan je weer vrij uit ademhalen.

Ellen de Jong  2014