Blum, Hila 2014

‘Het bezoek’ van Hila Blum sijpelt door het hele verhaal heen

‘Wat krijgen we nou? Duclos? Zomaar ineens? Ontmoeten? Na negen jaar zomaar een telefoontje? En zei hij waarom? En waarvoor?’De negentwintigjarige Nilly ontmoet de zes jaar oudere, gescheiden Natty. Ze worden dolverliefd op elkaar. Ter gelegenheid van Nillys’verjaardag gaan ze een week naar Parijs. Het zijn romantische dagen vol geluk. Als ze op een avond in een befaamd restaurant dineren en willen afrekenen ontdekt Natty dat hij zijn portemonnee kwijt is. Een Franse miljonair, Duclos, schiet hem spontaan te hulp en betaalt de hoge rekening en hij zal ervoor zorgen dat de portemonnee terugkomt. Natty heeft die waarschijnlijk in De Opera, die ze eerst bezochten laten liggen. Een vreemd voorval dat er onder meer toe leidt dat de week niet al te best eindigt. Nilly gaat zich aan Natty ergeren mede door de ontmoeting met Duclos die haar tussen neus en lippen adviseert niet met hem verder te gaan. ‘Ze weet dat ze zijn manier van eten nu nog kan verdragen, maar dat het in de komende jaren steeds moeilijker zal worden.’ In Hila Blums debuutroman ‘Het bezoek’, uitgave De Bezige Bij, vertaling Shulamith Bamberger, vertelt ze hoe hun leven zich na die week ontplooit. Ze trouwen, gaan in Jeruzalem wonen, krijgen een dochtertje Asia en Natty neemt dochter Dila mee uit zijn vorige huwelijk met Miep.  Hun voorgeschiedenis doet Blum haarfijn uit de doeken. Natty noemt zijn huwelijk met Miep ‘Een toevallige vergissing’ en Nilly doet een boekje open over onder meer haar mislukte affaire met Alfa. ‘Maar’, zo schrijft Blum, ‘daar nestelde zich al een ruzie-embryo’, als Natty er vreemd van opkijkt dat zij ook verhoudingen heeft gehad. Hun huwelijksleven verloopt moeizaam, zeker met de dochters die het er niet gemakkelijker opmaken. Asia valt onverhoeds uit het raam en al overleeft ze het, krijgt ze vaak last van toevallen en voelen de ouders zich schuldig. Dila is aan het puberen en heeft een onstuimig karakter. Nilly is een overbezorgde moeder die op alle slakken zout legt. Als Natty en zij eindelijk eens een weekje met z’n tweeën zijn, krijgt ze een telefoontje van Duclos die hen wil komen opzoeken. Ze kunnen dat niet weigeren want ze is hem iets verschuldigd. Waar deze ontmoeting toe leidt komen we na 400 bladzijden te weten. Intussen staat hun weekje bol van verstikkende spanningen en lijdt Jeruzalem onder een hittegolf. Hun relatie wordt steeds slechter vooral ook omdat ze niet open zijn geweest naar elkaar toe. Veel verzwegen hebben. Blum verwoordt dat aldus: ‘Maar hoe zit het met Natty? Wat is zijn probleem? Er is iets, ze weet alleen niet precies wat. Dingen die geen aandacht hebben gekregen, verwaarlozing, een wildgroei aan emotioneel onkruid. Ergens, altijd, een verborgen tuin.’ En het plotseling opduiken van Duclos doet Nilly ook geen goed. Later maakt Blum duidelijk wat het bezoek voor invloed op hen zal hebben…Nilly tilt overal zwaar aan en het is dus geen wonder dat Natty daar wel eens genoeg van krijgt en een scheve schaats rijdt. Dochter Dila ziet haar vader een keer in de stad in een innige omhelzing met een vrouw. Nilly is in die tijd in verwachting van Asia. Toen was hun relatie dus al verre van gelukkig. In een bloemrijke, spitsvondige taal, en met de nodige humor legt Blum de vinger op de zere plekken. Zo krijgt de lezer een helder inzicht in niet alleen Nilly’s relatie met Natty en de problemen die er in hun gezin spelen, maar ook in Nilly’s traumatische jeugd. En op het bezoek dat in het begin van de roman wordt aangekondigd en iets teweegbrengt wat door het hele verhaal heen sijpelt. Ook geeft Blum ons zicht op de menselijke tekortkomingen als het op relaties en ingewikkelde gezinsstructuren aankomt. Ze had het niet beter kunnen zeggen als vader, moeder en de dochters een uitstapje maken: ‘Familie is veiligheid, en een familie die er als een team op uit trekt is een tank.’

Ellen de Jong 2014