Keating, Barbara en Stephanie

‘Mijn dochter in Frankrijk’ van Barbara & Stephanie Keating. ‘Op zoek naar de waarheid’

‘Er kan geen kind zijn van wie we nog nooit hebben gehoord!’ Dat is het grote raadsel, dat overigens opgelost wordt, in het boek ‘Mijn dochter in Frankrijk’, van de zusters Barbara & Stephanie Keating. Uitgave Boekerij, vertaling Jeannet Dekker en Marie-Christine Ruijs. De Franse Solange de Valnay krijgt een brief van de Ierse Eleanor Kirwan. Ze heeft nog nooit van haar gehoord. De brief zet Solanges leven op zijn kop. Er staat namelijk in dat Eleanors vader, Richard Kirwan, na een lang ziekbed overleed en dat er twee weken voor zijn dood een paragraaf aan zijn testament was toegevoegd met de volgende inhoud: ‘Aan mijn dochter in Frankrijk, Solange de Valnay, op Domaine de Valnay, Saint-Joseph de Caune, Languedoc, laat ik het overige bedrag na.’ Dat was alles. ‘Aan mijn dochter in Frankrijk…’ Niet alleen voor Solange maar ook voor Eleanor en haar familie, met moeder Helena als spil van het gezin, zijn deze woorden onbegrijpelijk en laat hen allen totaal verbijsterd achter. Solange nam tot nu toe aan dat Henri de Valnay haar vader was, maar die zekerheid staat nu op losse schroeven: ‘De vader die niet haar vader was, de moeder die haar echtgenoot had bedrogen en die niet eerlijk genoeg was geweest om het aan haar enige kind te vertellen, zelfs niet op haar sterfbed. Zou ze de hele vreselijke geschiedenis geheim moeten houden en het bedrog van haar moeder overdragen op een volgende generatie?’ Solange  weet het niet meer: ‘Ik weet niet wat ik voel. Dat is de waarheid. Sinds ik die eerste brief van Eleanor Kirwan heb ontvangen, weet ik helemaal niet meer wat ik moet voelen, over niets meer.’ Solange kan het niet accepteren dat haar vader waar ze zielsveel van houdt en met wie ze samen in de Languedoc wijngaarden beheert, haar vader niet zou zijn. Haar moeder Céline is gestorven en nam haar geheim mee in haar graf…Eleanor en Solange gaan onafhankelijk van elkaar op zoek naar het verleden van Richard Kirwan. Een tocht vol confronterende verrassingen, die hen naar het bezette Parijs ten tijde van De Tweede Wereldoorlog voert. De roman is dan ook doortrokken van de gruwelen van de oorlog. Op zoek naar de waarheid komen ze de grootmoeder van Solange, Charlotte de Savoie, en oom Seamus, die ook zo hun geheimen hebben, op het spoor. Beiden speelden een belangrijke rol in de oorlog waar Eleanor en Solange geleidelijk aan zicht op krijgen. Hun tocht leidt uiteindelijk naar antwoorden op hun vragen maar dan krijgt de lezer, na ruim 400 bladzijden ook waar voor zijn geld! De verschillende verhalen, gevuld met opmerkelijke en geloofwaardige familiegeheimen met liefdesverlangens die al dan niet vervuld worden, lopen vloeiend in elkaar over. Ze spelen zich beurtelings af in Parijs, Connemara en de Languedoc. Het boek is voorbeeldig in elkaar gezet en geeft blijk van Keatings bijzondere literaire verbondenheid en hun nauwe samenwerking. De halfzussen die ze beschreven zouden er jaloers op zijn!        

Ellen de Jong  2014