Steel, Danielle 2014 (1)

‘Charles Street 44’: een knus boek, vol leven

Op de eerste bladzijde van ‘Charles Street 44’ van Danielle Steel, uitgave Sijthoff, vertaling Sandra van de Ven, wordt al duidelijk dat de 35-jarige hoofdpersoon Francesca in de problemen zit. Haar man Todd en zij hebben een kunstgalerie in de New Yorkse wijk West Village geopend waar Francesca zich met hart en ziel aan wijdt. Todd verlaat haar helaas voor een ander, ‘hij wilde trouwen en kinderen krijgen, en zij niet, tenminste nog niet, en misschien wel nooit.’ Ze bewonen een fijn huis in Charles Street 44, al heeft het nogal wat mankementen, maar hoe moet Francesca als alleenstaande vrouw nu haar hypotheek betalen terwijl haar galerie ook nog eens noodlijdend is. Ze zit met haar handen in het haar maar weigert haar droom, om in haar galerie tentoonstellingen voor beginnende kunstenaar te organiseren, op te geven. En ook haar huis wil ze niet verkopen. Francesca’s vader is een beroemd kunstschilder. Hij is gescheiden van haar moeder en een vrouwenversierder eerste klas. Hij was een afwezige vader maar wil Francesca nu toch helpen en investeert in de galerie.  Inmiddels is hij gelukkig met Avery, zijn zoveelste vrouw. Om het huis te kunnen blijven bewonen besluit ze huurders onderdak te verlenen. Hoezeer haar moeder Thalia, een snobistische vrouw met wie Francesca weinig gemeen heeft, het haar ook afraadt. Eerst huurt Eileen een kamer, ze is nog jong en ze blijkt geobsedeerd door het daten met  allerlei soorten mannen. Ze is eenzaam en getraumatiseerd door een afschuwelijke jeugd en het loopt dan ook niet goed met haar af. Vervolgens komt weduwe Marya een kamer huren, een bekende chef-kok en schrijfster van kookboeken. En als derde verschijnt Chris, grafisch ontwerper, die niet langer met zijn aan drugs verslaafde vrouw onder één dak kon leven, en vader is van zoon Ian. Het huis is nu vol, Francesca is er blij mee: ‘Het was gewoon perfect. Het huis aan Charles Street was vol en levendig. Het waren allemaal aardige mensen, en Marya was een uitstekende toevoeging. Charles Street 44 gonsde van het leven.’ Naar verloop van tijd vormen ze een hechte familie en leren ze elkaar goed kennen. Er komt ook nog een Franse kok Charles-Edouard om de hoek kijken en ook Ian krijgt een plaats in het huis. Steel verhaalt wat er allemaal gebeurt in het leven van de huurders, èn in dat van Francesca. Zij wordt vurig verliefd dan kon niet uitblijven. Met wie wordt ze gelukkig? En hoe loopt het met het huis aan Charles Street 44 af? Het is een knus boek vol voortkabbelend huis- en haard geluk al zijn er de nodige beslommeringen en is het niet allemaal rozengeur en maneschijn in het leven van Steels personages. Die ze stuk voor stuk raak typeerde waardoor het echt mensen van vlees en bloed werden.

Ellen de Jong  2014