O'Farrell, Maggie 2013

‘De geliefde van mijn minnaar’: levensechte roman van Maggie O ‘Farrell

Bij de opening van een tentoonstelling loopt Lily, een jonge vrouw, een aantrekkelijke, eveneens jonge man tegen het lijf: Marcus. Hij is, blijkt later, een bevlogen architect, zij, een manusje van alles. Marcus laat er geen gras over groeien, binnen de kortste tijd geeft hij haar zijn telefoonnummer. En meldt dat hij een nieuwe huisgenoot zoekt. Of dat wat voor haar is? Lily gaat er op in, hoewel ze direct al iets vreemds voelt in zijn aanwezigheid. De stap die ze maakt leidt tot verwikkelingen met Marcus maar ook met Marcus’ ex geliefde Sinead en zijn boezemvriend Aidan: In de roman ‘De geliefde van mijn minnaar’ doet Maggie O’Farell daar verslag van. Uitgave Prometheus, die in samenwerking met Lilian Schreuder het boek ook vertaalde. Lily staat perplex als ze haar kamer, in een oud Victoriaans pakhuis, ziet, die Marcus haar te huur aanbiedt, omdat die ‘duidelijk nog wordt bewoond; vanuit een halfopen hangakst is een wirwar aan kleren - van een vrouw, te oordelen naar de stof en vorm - over de grond verspreid. Het bureau is bedekt met een berg losse vellen papier en stapels boeken; flesjes nagellak staan in een rijtje op de vensterbank, hun regenboogkleuren van blauw, oranje, paars, groen dieprood glinsterend als kattenogen.’ Het was de kamer van Sinead, de ex geliefde van Marcus, ze was kennelijk overhaast vertrokken. ‘Iets zegt haar dat ze weg moet gaan, nu weg moet gaan, de trap af moet lopen, door de ingang van de binnenplaats en nooit meer terug moet komen.’ Maar Lily kan geen weerstand aan Marcus bieden en betrekt de kamer, die helemaal leeg is op het moment dat ze die binnenkomt: ‘Alles is weggehaald. Het had een andere kamer kunnen zijn.’ Ze ontdekt een jurk als ze de deur van een kleerkast opentrekt. ‘In de spiegel aan de binnenkant van de kastdeur kijkt ze naar zichzelf met de jurk tegen zich aan. Sinead is slank, kan Lily zien, zelfs dun. Waarom zou ze uitgerekend die jurk hebben achtergelaten?’  Als Lily Marcus ernaar vraagt krijgt ze alleen te horen ‘dat ze niet meer bij ons is.’ Dat wil zeggen bij hem en zijn vriend Aidan die ook in het huis woont en wel in de liftkoker. Hoewel Lily haar bedenkingen heeft krijgen Marcus en zij een verhouding die vooral seksueel getint is daar Marcus haar voortdurend in bed overrompelt. Toch wil ze dingen te weten komen, maar Marcus weigert over Sinead te praten, ze is verboden terrein. Lily legt zich er bij neer, hoewel de voortdurende alles doordringende aanwezigheid van Sinead in het huis een obsessie voor haar wordt. Ze besluit op onderzoek uit te gaan en vindt onderin een la een visitekaartje:
’SINEAD WILSON, DOCENT, VAKGROEP ENGELSE LITERATUUR.’ En bladerend in fotoboeken ontdekt ze een foto van ‘een slanke, lange vrouw met donker haar. De zwarte stippen van haar ogen staren naar Lily, strak, onderzoekend.’ Een eerste voorbode van iets mysterieus dat er staat te gebeuren. Temeer daar Aidan Lily waarschuwt: ‘Als je een beetje gezond verstand hebt, dan blijf je uit de buurt van Marcus.’ Maar Lily blijft tegen beter weten in. Wel spoort ze Sinead op door haar te stalken. Sinead belooft Lily haar verhaal te vertellen als ze nooit meer bij haar in de buurt zal komen. Lily belooft het. In het tweede deel van het boek vertelt Sinead hoe het haar en Marcus verging: ‘Als ik de straat niet precies op dat moment van mijn leven was overgestoken, dan zou mijn leven een totaal andere richting hebben genomen.’ Ze ontmoet Marcus toevallig op haar verjaardagsfeest en wordt verliefd op hem. Ze heeft dan nog een vriend maar die verdwijnt al spoedig van het toneel.  Ze krijgen een intense verhouding die vijf jaar duurt. Tot ze erachter komt dat Marcus haar bedriegt. Zij verlaat hem hoe Marcus haar ook probeert te overtuigen van het onschuldige van zijn avontuurtjes. In het derde deel dat opent met een uitspraak van Rainer Maria Rilke:  ‘We leven ons leven, en nemen voorgoed afscheid’, komen Lily en Sinead toch weer samen en praten met elkaar, Sinead vertelt Lily alles. Lily gaat hierna aan Marcus twijfelen, waarom is ze nog steeds bij hem? Houdt ze wel van hem? Vriend Aidan speelt ook een rol in deze spannende geschiedenis. Hij is van alles op de hoogte en verafschuwt het gedrag van Marcus. Het is zijn vriend niet meer. Naarmate de roman vordert wordt die steeds spannender: Lily verlaat Marcus en gaat naar Australië evenals Sinead, al weten ze het niet van elkaar. En dan komt Aidan om de hoek kijken. Deel vier met de inleidende woorden van auteur Evelyn Waugh ‘een ander mens kennen en beminnen is de kern van alle wijsheid’, is te zien als een apotheose, hoewel O’ Farell die niet uit en te na belicht. Onder meer een verdienste van haar - dat slechts zinspelen op - evenals haar levensechte karakterbeschrijvingen en haar rake typeringen aangaande intermenselijke relaties.

Ellen de Jong       2013