Leroy, Margaret 2013

Een liefde in oorlogstijd van Margaret Leroy: roman vol passie

In vijf delen plus epiloog beschrijft Margaret Leroy ‘Een liefde in oorlogstijd’, uitgave the house of books. Plaats van setting is Guernsey, één van de Britse Kanaaleilanden. De Duitsers bezetten in 1940 dit prachtige eiland dat Leroy in alle toonaarden bezingt. Vivienne heeft twee dochters en echtgenoot Eugene. Hij moet de oorlog in om te vechten aan het front. Langzaam maar zeker komt Vivienne er, tijdens zijn afwezigheid, achter, dat hun huwelijk op los zand is gebouwd. Temeer daar Eugene er ook nog een liefje op na houdt. Vivienne leeft met schoonmoeder Evelyn en haar dochters Blanche en Millie in haar veilige huis, omringd door een weelderige tuin. Zowel zij als de overige eilandbewoners hebben vooralsnog geen idee tot welke gruwelijke daden de nazi’s in staat zijn. Vivienne probeert haar huiselijke leventje zo normaal mogelijk te laten verlopen vooral voor haar dochters. Op een dag maakt ze kennis met een Duitse officier, Gunther, die het huis naast dat van haar bezet heeft met zijn bondgenoten. De lezer voelt het al aankomen: ze wordt verliefd op deze, aimabele, man. Wat ze nooit bij Eugene ervaarde: ‘vanaf de eerste nacht die we samen waren, was het niet zoals ik verwacht had. Ik voelde me niet zoals ik wist dat ik me zou moeten voelen,’ voelde ze wel bij Gunther: ‘Ik had een man – een vreemde – zijn das zien losknopen, zijn manchetknopen zien afdoen, de mouwen van zijn overhemd zien oprollen, en mijn maag trok zich samen; ik voelde de opwinding door mij heen gaan.’ Ze begint een geheime relatie met hem terwijl ze tegelijkertijd gekweld wordt door schuldgevoelens. Hoe kan je je vijand liefhebben? Maar hun liefde voor elkaar overwint: ‘met deze man ben ik overal toe bereid – me te geven, schaamteloos te zijn; alsof ik een ander lichaam heb wanneer ik bij hem ben, alsof ik veranderd ben door zijn nabijheid.’ Tot ze ontdekt welke verschrikkelijke dingen in het concentratiekamp op haar dierbare eiland gebeuren. Ze kiest partij voor een arme vluchteling en zet daarmee zichzelf, haar gezin en haar liefde voor Gunther, op het spel. Ze begint aan hem te twijfelen, is hij wel te vertrouwen, is er sprake van verraad, en wat gaat er eigenlijk in hem om? Wat zal er aan het licht komen? De eerste regel van de epiloog biedt perspectief: ‘Een paar maanden na het einde van de oorlog krijg ik een ansichtkaart.’ De laatste regel is een complete verrassing! Leroy schreef een geloofwaardige roman waarin niets menselijks ons vreemd is. Tevens munt ze uit in prachtige natuurbeschrijvingen en weet ze de sfeer van het bezette eiland en zijn bewoners raak te treffen.

Ellen de Jong  2013

Vertaling: Edwin Krijgsman
ISBN 9 789044 336931