Edwards, Kim 2012

Een vrouw van glas




Opnieuw een succesvolle roman van Kim Edwards
Na bestseller ‘Gebroken licht’ van Kim Edwards verscheen ‘Een vrouw van glas.’ Lucy Jarrett woont in Japan samen met haar vriend Yoshi. Ze heeft een reeks relaties gehad, steeds betere banen gevonden, maar nu in Japan was ze ineens werkeloos geworden en kwam haar leven tot stilstand. Hoewel ze niet ongelukkig is met Yoshi, is ze eenzaam en ze besluit voor een tijdje alleen terug te keren naar haar familie in het dorp The Lake of Dreams (in de staat New York). Ze is blij haar moeder Evie en broer Blake weer te zien. Maar het ouderlijk huis roept ook herinneringen op. Vooral de dood van haar vader - die op een avond onder raadselachtige omstandigheden verdronk - dringt zich in alle heftigheid weer aan haar op. Temeer daar ze zich nog steeds schuldig voelt omdat ze hem op die bewuste avond alleen liet, terwijl hij vroeg of ze meeging vissen…Op een dag ontdekt ze een pakje brieven, later een stuk stof en bepaalde raammotieven die een rol blijken te spelen in haar familiegeschiedenis. Ze besluit die (wie waren Rose en dochter Iris?) en de dood van haar vader (was er wellicht sprake van een ruzie met z’n broer Art?) te ontrafelen. Edwards: ‘Mijn nieuwsgierigheid naar wat er van Rose en haar dochter was geworden en de vraag of hun levens hadden bijgedragen aan de vorming van het mijne werden nu net zo knagend als honger. Voor een deel kwam dat doordat het allemaal zo geheimzinnig was en ik alle puzzelstukjes op de juiste plaats wilde leggen. Maar het had ook te maken met mijn eigen leven, met alle losse onderdeeltjes die ik misschien scherper in beeld kon krijgen als ik een betere lens had. Al die jaren had ik troost gevonden in mijn zwervende bestaan, maar in werkelijkheid was ik nog net zo verbonden met de nacht waarin mijn vader was gestorven als Blake.’ Tijdens Lucy’s zoektocht waarbij ze telkens iets nieuws ontdekt dat haar dichter bij de onthulling van haar familieverhaal brengt, beleeft ze nog een korte romance met een vriend uit haar jeugd. Edwards is steengoed in het beschrijven van de overweldigende natuur in Lucy’s geboorteplaats waar ook door verschillende partijen gevochten wordt om een stuk natuurgebied aan de rand van het beeldschone droommeer. Ook diept Edwards de verschillende karakters zó uit dat ze echt gaan leven voor de lezer die begaan raakt met Rose en Iris, twee heldhaftige vrouwen die vochten voor hun identiteit en wier leven bepaald niet over rozen ging. Evenals in ‘Gebroken licht’ gaat het in dit boek over schuldvragen en over de consequenties van een beslissing, die in dit geval Lucy nam, toen ze besloot niet met haar vader mee te gaan vissen op die bewuste avond: ‘het gevoel dat ik een andere beslissing had kunnen nemen en dat alles dan anders was gegaan.’ Als tenslotte alle stukjes op z’n plek vallen heeft Lucy haar leven weer op de rit. Ze trouwt met Yoshi, krijgt een baan én een dochter: Hannah. ‘We wonen aan de Mekong, een van de grootste rivieren ter wereld. Sierlijke boten varen over het oppervlak, en mannen buigen zich overboord om hun visnetten uit te werpen. Ik denk daarbij natuurlijk aan mijn vader, maar zonder het verdriet dat ik zoveel jaren met me mee heb gedragen.’ In glasheldere zinnen werpt Edwards een nieuw licht op Lucy’s leven, waarin zij een punt heeft gezet achter het verleden en leerde ‘de schoonheid in de dagen te zien, de mysteries en zegeningen die overal mee verweven zijn, zelfs met de woorden die we elke dag uitspreken.’

 

Ellen de Jong
‘Een vrouw van glas’
Auteur: Kim Edwards
Vertaling: Wim Scherpenisse en Mieke Trouw
Uitgave: De Arbeiderspers
ISBN 9 789029 575119