McEwan, Ian 2012

Solar




‘Solar’, onderhoudende
roman van Ian McEwan



‘Solar’ is de meest recente roman van de Britse schrijver Ian
McEwan. Hoofdpersoon is fysicus en Nobelprijswinnaar Professor Michael Beard
die zich druk maakt over de opwarming van de aarde. Het is niet het enige waar
hij, hoofd van een nationaal centrum voor hernieuwde energie,
zich mee bezighoudt. Hij heeft een serie mislukte huwelijken achter de rug en
zijn vijfde met de beeldschone Patrice staat op springen. En dat gaat Beard dit
keer echt aan het hart, want nu wordt hij 
bedrogen, ervoor was het andersom: ‘Hij was de liegende rokkenjager
geweest.’ Vijftiger Beard wilde nooit meer trouwen, ‘geliefden had hij nodig,
geen echtgenotes.’ Patrice, zijn laatste echtgenote, zorgt voor heel wat
deining in Beards leven. Zo maakt hij kennis met een paar minnaars van haar die
later van het toneel verdwijnen maar niet zonder kleerscheuren…Ondertussen eet
en drinkt Beard zich bol - hij heeft geleidelijk aan een eet- en
alcoholverslaving ontwikkeld – en dijt uit tot abnormale proporties. Op
seksueel gebied is hij ook gulzig, hij lust er 
wel pap van. Menige vrouw belandt dan ook in zijn bed, hij schijnt toch
aantrekkelijk te zijn want ene Melissa wil zelfs met hem trouwen en tot
overmaat van ramp wil ze ook nog een kind van hem. En al is dat is het laatste
wat Beard voor ogen heeft, hij krijgt toch een dochter, Catriona. Melissa heeft
gewonnen, al voedt ze het kind alleen op, want Beard is altijd elders.
Bijvoorbeeld bij Darlene, zij is een vrouw met wie hij zich tussen de bedrijven
door, heerlijk vermaakt. Van eten en vrijen houden ze beiden, dus dat komt goed
uit. Langzamerhand verloedert Beard, zijn flat is een krot, hij verzorgt zich
slecht, hij leeft ongezond en last but not least valt hij met zijn streven de
wereld te behoeden voor een milieuramp, door de mand. Juist dan, als hij geen
kant meer op kan en zich in een restaurant vol zit te proppen met eten en zich
lam drinkt, verschijnen Darlene èn Melissa met dochter Catriona. En dan gebeurt
er in de slotscène van het boek iets ongeloofwaardigs, wat McEwan aldus
verwoordt: ‘Ze merkte haar vader eerder op dan de vrouwen en kwam op hem
afgerend om hem op te eisen, waarbij ze iets onduidelijks riep en tussen de
overvolle tafels door huppelde. Toen Beard opstond om haar te begroeten, voelde
hij in zijn hart een onbekende, opzwellende gewaarwording, maar toen hij zijn
armen voor haar opende, betwijfelde hij of iemand hem nog ooit zou geloven als
hij beweerde dat dit liefde was.’ Zou het dan toch nog goed komen met Professor
Beard? McEwan schrijft lekker voor de vuist weg, met hoogst vermakelijke
scènes, al moet de lezer zich ook door gortdroge passages over zonne-energie
heen worstelen. Maar de persoon Michael Beard komt goed uit de verf: een man
met een ego van jewelste die zijn verantwoordelijkheden aan zijn laars lapt en
er waarschijnlijk nog mee weg zal komen ook. Alleen McEwan zal het weten. Hij
ontving voor ‘Solar’ de Bollinger Everyman Wodehouse Prize 2010 voor beste
literaire fictie



Ellen de Jong  2012



‘Solar’



Auteur: Ian McEwan



Vertaling: Rien Verhoef



Uitgave: De Harmonie



ISBN 9 789061 699354