Kennedy, Douglas

'En de liefde'

Een intrigerende roman van de hand van Douglas Kennedy is 'En de liefde', vakkundig vertaald en uitgegeven door De Boekerij. In deel één en vier is Kate aan het woord. Een gescheiden vrouw met een zoon. Ze had een problematische verhouding met haar moeder die gestorven is op het moment dat haar verhaal begint. In deel twee en drie is Sara aan de beurt. Zij ontmoet in New York, in de jaren '45, Jack, op een feest van haar broer Eric. Ze valt op slag voor hem en hij voor haar. Hij, oorlogscorrespondent en pas terug uit het verwoeste Duitsland, belooft haar te schrijven. Helaas laat hij dat na door allerlei omstandigheden. De gecompliceerde levens van deze personen en ook van Eric raken in elkaar verstrengeld en dat doet Kennedy zo knap en met veel gevoel voor realiteit, dat we de kleine 600 bladzijden die het boek telt tot de laatste pagina geboeid uitlezen. Niemand komt zonder kleerscheuren uit de strijd die liefde heet. Het leven blijkt uit toevalligheden te bestaan en het zijn de (terloopse) keuzes van de mens die de duistere wegen van ons lot bepalen. 'Keuzes maken dwingt ons onze ware aard onder ogen te zien: onze verlangens, onze angsten, onze ethische vezels. We maken in het leven vaak de verkeerde keuze.' En schrijft Kennedy: 'En dat is misschien wel een van de belangrijkste redenen waarom de liefde ons altijd teleurstelt. We beginnen eraan in de hoop dat hij ons compleet zal maken, dat hij onze fundamenten zal schragen, dat hij een einde zal maken aan ons gevoel van onvolledigheid, dat hij ons de stabiliteit zal geven waar we zo naar hunkeren. Dan ontdekken we dat het integendeel een ervaring is waardoor ontzettend veel wordt blootgelegd. Omdat hij zo beladen is met dubbelheid. We zoeken zekerheid in de ander. We ontdekken twijfel, zowel in het object van onze liefde als in onszelf.' De levensechte gebeurtenissen waarin liefde en verraad onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn maken deze scherpe roman zo geloofwaardig als wat.

Ellen de Jong