Coelho, Paulo

‘De Zahir’ van Coelho

De Braziliaanse schrijver Paulo Coelho schrijft spirituele boeken die wereldwijd beroemd zijn. 'De Zahir' is zijn meest recente roman. Uitgave De Arbeiderspers. Hoofdfiguur verdient zijn geld als liedjesschrijver. Het gaat hem goed al lopen veel liefdesaffaires keer op keer stuk. Tot hij journaliste en oorlogscorrespondente Esther, ontmoet. Ze worden verliefd, maar pas nadat hij op haar aanraden een lange pelgrimstocht maakte krijgt hun liefde meer diepgang en ontdekt hij zijn bestemming als schrijver van boeken. Beiden zijn nu succesvol en gelukkig. Althans dat lijkt zo want van de ene dag op de andere verdwijnt Esther uit het leven van de man. Hij weet in de verste verte niet wat er aan de hand is en dat maakt hem radeloos. Na een lange tijd waarin hij veel leert over zichzelf, besluit hij haar te zoeken. De Zahir, die naar iets verwijst dat je niet uit je gedachten kunt zetten, in dit geval een vrouw, vormt de kern van het verhaal. Esther blijft aanwezig in alle vezels van zijn ziel en maakt zijn leven tot een hel. 'Voor ik haar zal ontmoeten, moet ik mezelf ontmoeten', schrijft Coelho. Zijn zoektocht voert hem naar Centraal-Azië. Op weg daar naartoe krijgt hij inzichten in de Energie van de Liefde en de aard van het lot. Hij komt steeds dichter bij zijn vrouw maar ook bij de essentie van zijn eigen leven. Nadat hij dwars door de steppen is getrokken doemt ineens een wit huisje op tussen de bomen: 'Honderd meter scheidden me nog van de vrouw die ooit mijn vrouw was geweest, die veranderd was in de Zahir, en nu opnieuw mijn geliefde werd,' en: 'Ooit had ik omwille van een vrouw een lange pelgrimstocht gemaakt om mijn droom te vinden. Vele jaren later had dezelfde vrouw me opnieuw gedwongen op pad te gaan, ditmaal om de man te vinden die zijn weg was kwijtgeraakt', aldus Coelho. Een boek vol wijsheid en kracht met de duidelijke boodschap 'Openstaan voor het leven met alle pijn die erbij hoort.'

Ellen de Jong