Maas, Gerda


In Galerie Geurs in Amsterdam exposeert Gerda Maas met mixed media
'Het uitvinden, hoe krijg ik ermee wat ik wil'

Gerda maakt ruimtelijk werk. Klei en polymeer zijn belangrijke beeldende middelen. Uitgangspunten zijn archeologische vondsten, rituelen uit andere culturen en verbintenissen. Haar belangstelling voor kunst en de uitdaging om materialen te ontleden heeft Gerda altijd gehad. De Nieuwe Leraren Opleiding textiel en handvaardigheid was dan ook een logische keuze. Daarna heb ik zestien jaar lesgegeven en stopte daarmee in 2000. Ernaast was ik altijd bezig met m'n eigen werk. In 1984 kreeg ik in Amsterdam mijn eerste expositie met keramische objecten. Die abstract waren, niet functioneel. Ik had me toen al als doel gesteld, en dat is nog steeds een van mijn uitgangspunten, dat ik zoek naar een andere manier van klei aan klei verbinden en ook klei aan ander materiaal. Los van de keramische traditie. Ik heb me ook altijd vrij gevoeld om los van die traditie waarin je opgeleid bent, met het vakmatige proces van glazuren en dergelijke, te werken. Ik verbond klei met textiel, metaal, hout, steen, alles waarvan ik dacht dat het paste bij wat ik over het object wat dan ontstond, wilde vertellen.'
Een voorbeeld van wat ze bedoelt hangt aan een van de muren in Gerda's woon- en werkkamer, 'waar alles gebeurt.'
Voor een thematentoonstelling maakte ze 'Herinnering'. 'Het is een stamboom van mijn en mijn mans familie, heel erg geabstraheerd, en de wortels van een oude beuk, die ik ervoor gebruikte, komen uit Naarden-Bussum waar zijn voorouders woonden. Het is een koperen plaat die uitgegloeid is, heel lang buiten heeft gelegen en geoxideerd is. Er staan jaartallen op die met de beide families van doen hebben.'
Ik kijk er lang naar, het is een indrukwekkend werkstuk, vooral ook door de speelse wijze waarop Gerda de grillige boomwortels door de plaat heen werkte. Een rijke compositie die prachtig uitkomt tegen de lichte achtergrond.


Verbindingen met Polymeer

Heb je voorkeur voor een bepaald materiaal? 'Heel lang is klei en de combinatie met al die materialen die ik al noemde, echt mijn beeldend middel geweest. Jaren geleden ben ik gaan experimenteren met polymeer, dat is een kunststof die je verwarmt, net als kaarsvet, het stolt even snel, dus je moet vantevoren een goed plan in je hoofd hebben over wat je wilt maken, anders ben je te laat. Polymeer is een duurzame kunststof die vele praktische toepassingen kent zoals: buizen, verpakkingsmateriaal en speelgoed. Ik durfde er eigenlijk niet mee naar buiten te treden, tot een galeriehoudster mij vertelde dat ze een kunstenaar kende die ermee schilderde, want het bestaat ook in een soort gelvorm. Ze zei: weet je wat, ik bied je een tentoonstelling aan. En zo kwam ik ermee in de openbaarheid. Het uitvinden, hoe krijg ik ermee wat ik wil, dat is de nieuwe weg die ik op 't ogenblik bewandel.
Op de expositie bij Ron Geurs laat ik dingen zien waarbij ik polymeer combineer met koperplaat en -draad, nylon, garen, bladgoud en spelden. En dat is een primeur, want de klei is verdwenen. Ik heb hiervan een nieuwe collectie van zo'n twintig stuks, maar ik laat ook werk zien waarin de klei gecombineerd is met polymeer. Om op die manier mijn ontwikkeling in deze overgangssituatie, want dat is het eigenlijk, te tonen.'
Om inspiratie op te doen maakte Gerda vele reizen onder meer naar Mexico, Egypte, China, Afrika en Japan. 'Alsmaar zoekend en experimenterend naar hoe kan ik de klei verbinden. Dat is een leuke ontdekkingreis.'
Na deze woorden maken we de tocht langs een aantal creaties, stuk voor stuk ontdekkingen. Ik noem er twee. In de vensterbank iets van geheel en al polymeer. Flexibele ringvormen in kleur die Gerda aaneen smolt tot een 'Cocon', iets wat ik absoluut moest vastpakken. Het voelde lieflijk aan, het vormde zich vloeiend in m'n hand, je kon er alle kanten mee op. Gerda: 'Waar ik voorheen bang was als ik het een en ander voor een expositie vervoerde of alles nog heel was, kan ik het bij wijze van spreken nu aan Ron aangooien!'
Daarna sta ik oog in oog met een object dat Gerda terecht 'Uitstekend III' noemde. Polymeer met houtafdruk, as en zwarte etalagespelden. Ze verbinden kris, kras, het in vierkanten geknede polymeer, tot een, op het eerste gezicht luk raak in elkaar gezette constructie. Bij nader inzien is 'Uitstekend III' doordacht en evenwichtig in elkaar gezet. Maar niet om vast te pakken.

Ellen de Jong

Galerie Geurs
Nieuwezijds Voorburgwal 371a
Amsterdam
do,vr, za en 1e zondag v.d. maand 13-17 uur
Van 7 maart -11april
info 06 53 621 681