Van der Meer, Natasja 2017

Natasja van der Meer: “Ik ben echt een materialen iemand”

Beeldend kunstenaar Natasja van der Meer (1969) uit Baarn gebruikt verschillende soorten materiaal om uitdrukking te geven aan haar modern levensgevoel. Een terugkerend thema is de kindertijd, het ouderschap en de nieuwsgierigheid en onbevangenheid van kinderen en de manier waarop zij hun wonderlijke wereld ervaren. Om dit gegeven vorm te geven werkt ze bij voorkeur met schaalwerking. Haar beelden zijn uitvergrotingen dan wel verkleiningen van bestaande objecten.

Materialen

Natasja creëert iconic images, ik vraag haar wat ze daaronder verstaat. Natasja: “Ik probeer de beeldtaal te vangen waarin we in deze tijd met elkaar communiceren en dat is vaak met een soort iconische afbeelding, denk maar aan een smiley bijvoorbeeld. Dat je met een simpel beeld meteen een bepaalde emotie of een zeker gevoel kan opwekken. Tegenwoordig schrijven mensen geen lange brieven meer, maar we sturen berichtjes in combinatie met beelden.  
En die beeldtaal probeer ik te vangen, zoals ik al zei, en die inspireert me tot het maken van een ruimtelijk werkstuk. Overigens ben ik echt een materialen iemand, ik vind het leuk om telkens weer nieuwe technieken te leren. Ik heb onwijs veel cursussen gevolgd, van lassen tot houtsnijden, keramiek en porselein. Ik heb ook een groot nest gemaakt van wilgentenen, nadat ik een cursus wilgentenen vlechten  had gevolgd. Ik bezocht een wilgentenenvlechter die ergens in een schuur in the middle of nowhere zijn vak met passie uitoefende en mij er enthousiast voor maakte.”
Natasja werkt breed, ze is nu bezig met het maken van 3D prints: “Dat vind ik ook erg leuk, want het is nog heel nieuw, er zijn weinig kunstenaars die daarmee werken. Het is heel ingewikkeld maar ik duik er in en vind het spannend. In feite kun je alles wat je in je hoofd hebt aan beelden 3D printen. Dus je kunt de gekste dingen bedenken en er zijn geen grenzen aan wat er mogelijk is. Dat is fantastisch. Maar er zit geen menselijke hand meer in en dat vind ik uiteindelijk toch te saai of te netjes en ook onpersoonlijk, en in dit geval beschilder ik ze weer om er een persoonlijke noot aan te geven. Mijn werk lijkt heel perfect maar als je goed kijkt is het dat niet, want het is met de hand gemaakt. Er zit ook wel ergens een foutje in.”

Onbevangenheid van een kind


Natasja probeert in haar werk - sculptuur, multimedia, installatie, conceptueel, ruimtelijk - de wereld om haar heen te zien vanuit het perspectief van een kind. 
Waarom kiest ze daar voor? “Toen ik kinderen kreeg kwam ik erachter dat door het oog van een kind alles kan, niets is gek. Die onbevangenheid boeit me. Je kunt ze bij wijze van spreken van alles wijs maken, want ze geloven alles. Dat maakt de wereld spannender voor mij, omdat je dingen kunt bedenken die eigenlijk niet kunnen, maar toch wel.”
Je beelden hebben ook iets sprookjesachtigs, zeg ik tegen Natasja, ze beaamt het: “À la Alice in Wonderland, daar houd ik van.”     


Natasja werkt graag met natuurlijke materialen: “Ik heb een paar keer meegedaan met een groep beeldhouwers in het Amsterdamse bos. En dan werk je met materialen uit het bos, als boomstammen takken en dan sta je daar beelden van te maken en daar word ik heel blij van!”

Ontwikkeling

Hoe ziet ze haar ontwikkeling als kunstenaar? “Ik begon op de Nieuwe Akademie in Utrecht met abstract werk.” Ze wijst op een kunststuk dat aan de wand van de huiskamer hangt, waar we samen aan de tafel ons gesprek voeren. Het is gemaakt van kogelkettinkjes die je gebruikt voor sleutelhangers. Ik bekijk het van dichtbij en vind het origineel en knap geconstrueerd. Heel veel kunstenaars beginnen figuratief en gaan dan over op abstract werk is mijn ervaring, waarop Natasja reageert: “Het kan best zijn dat ik later weer uitkom op abstract werk. Ik gebruik recent kralen en pixels voor mijn beelden. Beelden zijn opgebouwd uit pixels, en die zijn niet alleen plat maar ook  driedimensionaal. En met die kralen kan ik alle kanten op en formeer ik een beeld.”   
 
Kunstwerken

Kernwoorden voor haar werk zijn: eenvoud en helderheid, geen onnodige details, zodat het toegankelijk blijft. “Ja, dat klopt, geen tierlantijntjes die alleen maar afleiden. Maar ik breng in een beeld wel iets stouts aan, het moet ook weer niet te voorspelbaar zijn.”  
Natasja heeft haar diverse kunstwerken bij een heel goede galerie  (Rademakers) in Amsterdam ondergebracht: “Die is ontzettend actief en neemt al mijn werk mee naar beurzen over de hele wereld en sinds kort heb ik ook een galerie in Londen (Woolff), die eveneens mijn werk verkoopt. Dat is fantastisch!”

Natasja heeft haar atelier in Amsterdam, maar hier in haar huis kan ik ook wat kunst van haar hand zien. Zoals een grote bak gevuld met wit beschilderde letters van lasergesneden hout met woorden als Google, stress, wifi en andere woorden van deze tijd. Een wonderbare, honingzoete ‘Bij’ van kralen, nog in wording, een werkstuk van transparante elastische draden en goudkleurige ingenieus gerangschikte kralen, gebed in een nestje gevlochten van wilgentenen (‘Great Expectation’), trekken aan mijn oog voorbij. Natasja is een vakvrouw in hart en nieren. Ik bewonder haar vernieuwend en divers werk dat bovendien zeer arbeidsintensief is. “Ja, ik werk hard en graag.”  
  
 Ellen de Jong  2017

www.natasjavandermeer.nl
www.rademakersgallery.com