Grotjohann, Bert


Alles wat in mijn handen komt wordt wat

Bert Grotjohann (Rotterdam,1939) is in de eerste plaats glaskunstenaar, verder schildert hij, houdt zich bezig met hout en keramiek en wat zijn hand nog meer vindt. Een veelzijdig artiest dus.
In Galerie Art Quadraat, Hoogtekadijk 195 in Amsterdam is een belangrijk gedeelte voor zijn werk ingeruimd. Schalen, borden, een enkele vaas en wat
'vrije' objecten van glas staan vrolijk uitgestald. In een veelheid van wervelende kleuren geeft hij, met veel fantasie, uitdrukking aan datgene wat hij wil verbeelden. In zijn nieuwste werk zien we een combinatie van schilderij en glasobject; Grotjohann probeert deze tot een harmonieuze eenheid te smeden. Wat hem volgens mij geweldig gelukt is. Zijn subtiel gebruik van olieverf samen met zijn kunstig omgaan met glas geeft verrassende effecten.
Tevens zijn er in deze Galerie diersculpturen van Hetty Heyster te zien.


Bert ging naar de Kunstnijverheidschool en bekwaamde zich tot grafisch ontwerper. Later ging hij zich meer bezig houden met vrije grafiek en vrije kunst, onder meer met schilderen. In zijn grafisch atelier maakte hij zich vele technieken, als etsen en lithograferen, in korte tijd eigen. Later deed Bert dat atelier van de hand, hij had het wel gezien, want zegt hij:
"Grafiek verkoopt niet omdat het zwart-wit is. Iedereen wil kleuren. In de jaren '60 ben ik bij de glasindustrie Tetterode, een firma die voor het eerst met moderne glastechnieken ging werken, terecht gekomen. Daar lieten beroemde kunstenaars als Appel en Corneille hun kunstwerken uitvoeren. Ik heb voor dat soort grote mensen, al zagen ze ons heus niet staan, gewerkt. De techniek van het met glas werken was toen gebaseerd op het plakken van glas. Ik fabriceerde wanden, ramen en objecten, alles waar ik mezelf in kwijt kon, maakte ik. Na Tetterode kreeg ik allerlei baantjes en nam ook schilderles bij Gerrit van het Net, die uit de school van Schumacher komt. Ik leerde van hem het vak op een ouderwetse manier, waar ik veel aan heb gehad. In de roerige jaren '70 kwam ik bij het lager beroepsonderwijs terecht en gaf daar algemene technieken. Maar ik was niet bevoegd en ben toen alsnog naar de Rietveld academie gegaan. Na mijn eindexamen had ik toch geen zin meer om terug te keren in het onderwijs en besloot van de BKR (Beeldende Kunst Regeling) gebruik te maken. Inmiddels kreeg ik in die tijd vrij veel opdrachten, maakte glas-appliqué in combinatie met zandstralen en bouwde een goede reputatie op daar er niet zoveel glaskunstenaars waren. Ik werd ook nog docent op een creativiteitscentrum in Hilversum, ontmoette mensen van de VARA en maakte voor hun gebouw het grootste kunstwerk van de stad, een houtreliëf van eenentwintig meter, in de echte, oude, wat socialistische stijl. Ik raakte steeds meer ingeburgerd in de kunstwereld, zat in allerlei commissies en kreeg regelmatig opdrachten. Ik ging me vooral toeleggen op glas en combinaties met andere materialen, en gaf tevens advies aan kunstenaars bij het uitvoeren van monumentaal werk. Het ging goed met me temeer daar er vele exposities plaatsvonden. Twee jaar geleden had ik bij Galerie De Hazelaar in Soest een tentoonstelling met glas en schilderijen. Er staat daar ook nu nog werk van me."

Wat heb je met glas?

"Het heeft een soort transparantie waar ik erg van houd en je kunt er goed mee experimenteren. Het lag in de lijn der dingen dat ik met glas in lood zou gaan werken. Dat bleek succesvol, ik ontwierp onder meer glas in lood ramen voor het stadhuis in Hilversum en voor de St. Joris Kerk in Amersfoort."

Bert liet me afbeeldingen zien, speelse kunstwerken, vol licht en kleur, met een volmaakte synthese tussen schilderen en glas. Dat werk boeit hem nog steeds, evenals het schilderen wat hij nog veel doet. "Ik schilder me suf, en of ik nu met diverse materialen figuratief of niet tewerk ga, het maakt me geen donder uit, ik doe precies waar ik zin in heb. Afgezien daarvan: alles wat in mijn handen komt, wordt wat. Wel ben ik altijd op zoek naar bijzondere vormen in glas en ga nooit nieuwe uitdagingen uit de weg.
Als kunstenaar moet je ook nieuwsgierig blijven."


Ellen de Jong