Gabriëlse. Leslie


Rotterdams textielkunstenaar Leslie Gabriëlse, exposeert zijn werk van 23 februari tot en met 24 maart 2004 in Museum Rijswijk.

Alles is met elkaar te rijmen



Leslie Gabriëlse (Semarang, 1940) woont in een voormalig kantoorgebouw in Rotterdam. Hij draagt een overhemd van blauwe spijkerstof, zijn horlogebandje is van hetzelfde tomatenrood als zijn broekriem. Een rozige sjaal achteloos om zijn hals. Hij blijkt in dezelfde tijd in Indië geweest te zijn als ik en in Holland zaten we op dezelfde middelbare school. Een gemeenschappelijk verleden dus; dat praat gemakkelijk, blijkt. In de kamer veelsoortige snuisterijen, waaronder maskers, beeldjes uit Mexico, Amerika en schaamschortjes uit Afrika, al dan niet zelf meegenomen. Een directe treffer is de fel gekleurde majestueuze stofapplicatie van eigen hand:
'Vrouw met mannen', gehangen boven een comfortabele crèmekleurige bank. Een jonge, sierlijke vrouw is de centrale figuur, ze is in blauw gekleed, achter haar een stel mannen, waarvan één met een op haar strak gevestigde blik. Het wandkleed wordt gecompleteerd met allerlei stukjes stof in kleuren die harmoniëren met de rest van Leslie's compositie. Een en ander wordt versterkt door toepassing van acrylverf.
Leslie:"Het is meer een wandbekleding die ik maak dan een wandkleed, het zijn feestjes voor de huiskamer. Zo nu en dan gebruik ik verf om de vormen te versterken en om niet door te zakken in het principe van: als je stofapplicaties maakt mag je alleen maar gebruik maken van de stoffen zodat die dus het totaalbeeld mogen vormen; maar ik zeg dan: stof is ook geverfd, dus mag ik ook mijn acrylverf toevoegen.
De interesse voor mijn werk is als volgt ontstaan:
Mijn moeder was modeontwerpster, er waren altijd stoffen in mijn buurt waar ik haar mee bezig zag en dus vertrouwd mee raakte. Als mensen zeggen dat met stof werken een typisch vrouwelijke aangelegenheid is vind ik dat onzin, want er zijn toch meer modekoningen dan modekoninginnen. Ook heb ik eens in een interview gezegd: Is stof onmannelijk? Mannen lopen toch niet naakt op straat. Al bij je geboorte word je met stof omwikkeld, daar leef je mee voor de rest van je leven, daar ben je ook mee omwikkeld als je dood bent."

Stofapplicaties

Leslie vervolgt: "Ik was dus al jong in mode geïnteresseerd en toen ik een meisje ontmoette die fervent achter haar machine naaide, wilde ik dat ook wel eens proberen. Ik ging direct mijn broeken en colberts verbouwen en dacht erover om naar de mode-afdeling te gaan, maar volgde na rijp beraad de afdeling toegepaste kunsten op de academie voor beeldende kunsten in Rotterdam, waar ik met discplines als stofontwerpen, pottendraaien en illustreren in aanraking kwam. Daar was ik uiteindelijk heel blij mee want je maakt werk in opdrachten, je leeft je in de opdrachtgever in, en met je eigen kwaliteiten is daar een mooie samenhang van te maken. Dat dienstbaar zijn sprak me aan en vooral het onderwerp stofontwerpen en bedrukken en geleidelijk aan ging dat over in het maken van stofapplicaties. De bekende bal ging rollen, exposities in binnen- en buitenland volgden; via de verkoop en opdrachten kan ik van mijn werk rondkomen."

Componeren


Leslie werkt vanaf een kleine schets op papier, als ruggesteun. Op de grote basislap, via het ruitjes systeem, vergroot hij de schets. Dan kiest hij de stoffen op kleur, knipt ze en speldt deze op de basislap. Op de ware grootte krijgen de vormen hun juiste proporties. Het blijft uiteindelijk improviseren. Dan wordt het geheel met de hand vastgenaaid.

"Mijn reizen naar Californië inspireerden me tot het maken van non-figuratieve ontwerpen, dat deed ik een paar jaar maar het grootste deel van mijn klantenkring haakte af. Ze wilden figuratieve kunst; in wezen gaat het allemaal om hetzelfde want je hebt in beide gevallen met compositie te maken, het is de spil waarom alles draait, om componeren. De kijker heeft daar niet direct iets mee, maar gaat zoeken naar een afbeelding en gaat daar een eigen verhaal voor vinden. Tenslotte is de samenstelling, de balans in een werkstuk mijn eigen pret, de aanschouwer let op andere dingen, dat ligt voor de hand. Overigens heeft het bezig zijn met non-figuratieve werkstukken waar ik het net over had, mij wel geholpen met het verbeelden van geabstraheerde elementen in mijn werk, ze vormen er een wezenlijk onderdeel van."


In zijn atelier beneden, Leslie woont erboven, zag ik een overzicht van zijn werk want behalve stofapplicaties maakt Leslie collages en tekeningen:
"Het komt allemaal uit dezelfde werklust."
Leslie's tekeningen weerspiegelen impressies van zijn reizen naar onder andere Portugal en Californië: een dorpskern, een landschap in tere kleuren, volkomen in balans, het evenwicht waar Leslie naar op zoek is en volgens mijn bescheiden mening gevonden heeft, en dat geldt ook voor zijn applicaties en collages. Eén collage trok vooral de aandacht: die waarin een levendig dansende Josephine Baker in een bananenrokje het middelpunt vormt, omringd door speelse attributen als stoffen vleugeltjes, sjabloonfiguren en een stuk meetlint van papier hoog in beeld: een echt pronkstuk. De kleurrijke 'Schorpioenvis', uiting van Leslie's grote fantasie, prijkt meer dan levensgroot als feest aan de wand. "Het is nog maar net af," vertelt hij en: "Het heeft de spanning qua lijnvoering, een krachtige compositie en een beeld waar kijkers in kunnen wegdwalen. Hier zie je een stuk stof afkomstig van een markt in een Portugees dorp en hier is iets uit een winkel in Santa Barbara. Die stoffen hebben een verhaal en dat schuift mee in mijn werk, wat ik nog steeds gedreven en met plezier doe. Ik houd van diversiteit, dat zie je, en toch is alles met elkaar te rijmen. Hoogst interessant!"

Ellen de Jong

Informatie over het werk van de kunstenaar: www. gabrielse. com