Fong-Leng


Ik bedacht mijn leven zelf




Wie kent niet de betoverende modeshows van ontwerpster Fong-Leng? Zoals haar shows is haar onlangs uitgekomen boek 'Fong-Leng', door Fong-Leng: wervelend, artistiek en warm. In samenwerking met Harm Botje, uitgave Prometheus/Bert Bakker.
Beeldend doet ze verslag van haar zonnige jeugd op Katendrecht, haar glitterjaren als toonaangevend modeontwerpster, de geboorte van Studio Fong-Leng, haar internationale extravagante shows, haar parfumlijn, haar vriendschappen. De wereld van Fong-Leng: één groot kunstwerk dat ze zelf schiep. De vrolijke foto's getuigen ervan. Haar karakterbeschrijvingen zijn zuiver of het nu Frank Govers is die haar creaties probeerde te copiëren, Mathilde Willink die door haar Carel tot pronkstuk werd verheven of 'Big Boss' Bosma, haar steun en toeverlaat, aan wie het boek is opgedragen en met wie ze vele avonturen beleefde tijdens de legendarische shows die ze organiseerde en natuurlijk niet alleen in haar winkel in de P.C. Hooftstraat in Amsterdam. Een hoogtepunt in haar leven is de expositie in het Frisia Museum vier jaar geleden met een groot aantal topstukken.
In no nonsense taal presenteerde ze haar boek in de Amsterdamse Schouwburg. Hoe het tot stand was gekomen en hoe blij ze was met de geboorte van dit eerste kind. In haar gifgroene gewaad met zwart uitwaaierende haardos, fameuze rode lippen en nagels stond ze gewoon Fong-Leng te zijn.
Nu ik haar opnieuw ontmoet is slechts een deel van haar gehuld in groen, zij het een tint of wat lichter. Met glimmertjes. Iets donkerder is de creatie die haar haar aan het zicht onttrekt. Een hoedje kan je het niet noemen. Fong-Leng draagt geen gewone dingen en maakt ze ook niet. Couture is haar thema.
Ze begon met stoffen ontwerpen en vandaaruit groeide ze naar het creëren van mode, wat dus niets met confectie te maken had maar alles met de manier waarop ze die wilde uitdragen:
'Kleding van mij is altijd anders, qua kwaliteit en afwerking, en nooit een massaproduct. Ik vind dat ze een vrouw mooier, interessanter en eleganter moet maken. Het is voor haar een binnenkomer. Vanuit die visie werd het kunst en dat hadden mensen nog nooit gezien, het was een revolutie die ik teweeggebracht had. Bij mij gaat het altijd over schoonheid in belijning en kleur. Er werd wel gezegd dat mijn couture niet draagbaar was. Onzin. Als je een werk van mij aandeed was je gekleed en hoefde je je niet op te tutten met oorbellen, hoedje of parelkettingkje. Vanaf de opening van mijn zaak in de P.C. Hooftstraat, waar ik 22 jaar gezeten heb, vertoonde mijn werk een stijgende lijn. En er kwam steeds meer bij, van schoenen en tassen tot brillen toe. Ik heb succes en dat komt ook omdat ik mijn leven zelf bedenk en er iedere keer een wending aan geef, al had ik van te voren nooit kunnen dromen dat mijn creaties zo'n enorme impact zouden hebben. Mijn volgende stap is het uitgeven van een boek over mijn kunstwerken en mijn objecten van leer waar ik de laatste jaren mee bezig ben. En wellicht een vervolg op 'Fong-Leng' want je begrijpt dat mijn leven niet slechts 200 bladzijden kan beslaan. Maar dat kost me nu te veel tijd."
We zinken even weg in een van haar zelf ontworpen witleren banken, met wulps design. Ze recht haar rug: 'In de toekomst lokt mij glas als spannend materiaal, een nieuwe uitdaging die ik wil aangaan, en dat zullen ook weer geen gewone voorwerpen worden, mezelf kennend. Als je er niet tegen aanschopt, tegen het leven, wordt het ook niets."

Ellen de Jong