Don, Eric 2015

Kunststichting Hazart organiseert ‘Beelden in Soest 2015’. Eric Don tovert met staal

Zeven beeldend kunstenaars exposeren recent werk in Park Engendaal in Soest. Zowel in de Hazart Galery als in de tuin. Te weten: Maria van Gerwen, Anthony Heywood, Gerard Höweler, Marijn te Kolsté. Elsbeth Pluimers, Wijnand Zijlmans en Eric Don. Eric (1954) deed de Rijksacademie Beeldende Kunsten in Amsterdam. In de beeldentuin exposeert hij met ‘The most holy Ghost’, staal/beton, ‘Family’, staal/beton en ‘Dialoog’, staal. In de Galery zijn eveneens composities van hem te bewonderen.
Eric is kunstschilder en beeldhouwer en hij heeft een heerlijk atelier op het KNSM eiland in Amsterdam waar ik hem spreek. “Ik koos op de Academie uiteindelijk voor de vakopleiding schilderen, maar mijn liefde voor beelden was altijd al in mij. Dus op een gegeven moment ben ik toch begonnen met driedimensionaal werk.” Eric geeft betekenis aan achteloos weggegooid materiaal en werkt het liefst met ijzer, of wel staal, “ik kan toveren met staal.” Als ik hem vraag wat dat toveren inhoudt glimlacht hij: “Een simpele ingreep in dat wat ik gevonden heb of anders gezegd: De ziel blootleggen van ondefinieerbaar schroot, constructiemateriaal. Ik selecteer op mijn gevoel.” Van te voren weet Eric niet wat hij gaat maken: “Het is een procesmatig iets. Mijn inspiratiebronnen waren onder meer gesmede objecten, het beeld ‘Dialoog’ bijvoorbeeld, is afgeleid van de vorm van een bijl, en daar ben ik toen erg mee bezig geweest. Ik zag in een schip of in een gezicht ook een bijl, dat waren raakvlakken die qua vorm dicht bij elkaar kwamen. Het is een abstract beeld, met een extraverte bijl en een introverte. Ze horen ook echt bij elkaar qua compositie.” Erics beeld ‘The most holy Ghost’ noemt hij zelf een voorbeeld van “abstracte figuratie met een zweem van herkenbaarheid,” evenals ‘Family’. Beelden die, toen ik ze onlangs in de Soester Beeldentuin zag, me direct aangrepen, om het oorspronkelijke, het ongerepte en het robuuste ervan.” Eric kreeg les van onder meer beeldhouwer Paul Grégoire en hij zei dingen die Eric nog steeds in zijn hoofd heeft. “Een hele mooie uitspraak van hem is: ‘Je kunt pas deformeren als je weet te formeren’. Wat een wijsheid! Kijk, achter op die muur zie je een studie van mij. Dat is tijdens de les anatomie. Het is een 65-jarige man, hij was worstelaar. Eén van de mooiste modellen die ik gehad heb.” Met subtiele lijnen getekend zie ik de figuur van de man die Eric uitbeeldde zoals hij was. Voorbeeldig geformeerd. Norbert Olthuis was ook een kunstenaar, een schilder, die Eric bewonderde op de Academie: “Hij brak je open, hij bracht je het zíen, het kijken, bij. Hij zei: je moet tien minuten kijken en het in drie minuten op papier zetten. Hij nam je onder handen als geen ander.” Gevraagd naar figuratie en abstractie stelt Eric: “In figuratie zit ook abstractie.” Eric wijst me op ‘Tors’, een beeld dat hij abstract noemt. Het is half man, half vrouw, en ik gaf het als titel: ‘Hiaat’. Dat kan je zo hebben hè, tussen man en vrouw. Het is een eenheid, maar er zit ruimte tussen.” Aan de muur naast me hangt ‘Sea’, Eric houdt van korte titels, en achter in zijn atelier ’Bos’. Een werk met als kern ijle boomstammen in het ochtendgloren. Ik kijk er lang naar, Eric speelde net als bij ‘Sea’ een geraffineerd spel met stalen elementen. Met een geweldig resultaat. Wat hij vooral tot uitdrukking wil brengen is: “De kracht van het beeld zelf en de ruwe schoonheid ervan.” Welk beeld wil Eric ooit nog maken? Hij denkt lang na: “Het casco van het Veronica schip dat hier in Amsterdam ligt vind ik zo bijzonder mooi, daar zou ik een beeld van willen maken. Van die maat met een enorme vrouwenfiguur erop, van zo’n dertig meter hoog. Ik heb een klein beeld in de Galery in Soest staan: ‘Rose des vent’ en daar zie je het model al. Dat moet dan in het groot in het water voor anker komen te liggen, in één kleur! Daar droom ik van.” Na deze droom lopen Eric en ik naar buiten, het IJ ligt er woelig bij, de wind waait er ook stevig. Erics “voorraadschatten” liggen her en der verspreid, het is een wonder dat daar zijn schitterende beelden uitgroeien.           

Ellen de Jong  2015

Tot 17 oktober 2015
Pimpelmees 3, Soest
www.hazart.nl
www.ericdon.nl