Wernsen, Willem 2012

"Ik fotografeer wat op mijn pad komt"

Fotograaf Willem Wernsen is al 35 jaar fotograaf, hij is momenteel bezig met het inscannen van zijn immense fotoarchief dat louter uit zwart-wit foto’s bestaat. Fotograferen had al vroeg zijn voorkeur, vooral zwart-wit fotografie. Het werk van bekende Franse en Nederlandse fotografen boeide hem. Later in zijn leven ging hij zelf fotografen en is het van huis- tuin- en keukenfotografie serieuze fotografie geworden. Willem fotografeert altijd mensen, hij staat te boek als een mensenvriendfotograaf. “Ik bedrijf vooral sociaal documentaire fotografie, altijd in zwart-wit en alleen bij bestaand licht. Ik probeer karakteristieke mensen te portretteren, al dan niet los van hun omgeving. Ik spreek mensen op straat aan en die vinden dat voor het grootste gedeelte allemaal goed en zelfs interessant. Voordat ik een foto maak zit die al in mijn hoofd,  ik hoef alleen maar dat – verhalend – moment te pakken. Waarom ik die voorkeur voor zwart-wit en grijstinten heb? Kleuren fotografie is ook mooi maar zwart- wit heeft voor mij meer charme en bovendien kan kleur onrust brengen.” Willems lijfspreuk: kijken doe je met je ogen en zien doe je met je gevoel is hem inderdaad op het lijf geschreven merk ik als ik later zijn foto’s in zijn twee fotoboeken bekijk. ‘Beautiful People’ is zijn eerste boek, het is uitverkocht. ‘Timeless’, dat ook goed loopt, maakte hij omdat zijn vrouw Margareth, die helaas overleden is, dat van hem vroeg. “Ze wilde graag dat ik dat boek op de wereld zette na haar dood”, zegt Willem. Hij laat me de foto voorin het boek zien, waarin Margareth het hondje Maggie liefkozend in de armen houdt. Ik word er stil van. Ook de talloze andere foto’s, overal vandaan, stralen stuk voor stuk iets karakteristieks van de geportretteerden uit. Beide boeken zijn in een luxe uitvoering uitgeven, het papier voelt zijdezacht aan, evenals de foto’s die ik ineens associeer met de dichtregels ‘De zachte krachten zullen uiteindelijk winnen’. Willem maakt altijd foto’s waarop mensen te zien zijn. Hij gaat de straat op en, “fotografeert wat op m’n pad komt. Ik heb altijd een kleine camera bij me en vang wat er te vangen valt. Gezien mijn fysieke toestand reis ik nog wel maar niet van hot naar her. Ik blijf rustig een paar uur in een stad op een plein gestationeerd en dan is er veel te zien. Maar je moet het wel zíén, want fotograferen is kijken en nog eens kijken. Ik fotografeer in kleur met een digitale camera waar een goede lens op zit en die foto’s zet ik thuis om in zwart-wit en dat doe ik met een analoge doka techniek die ik digitaal toepas. Daar geef ik ook cursussen in. Ik heb een rijke ervaring vanuit de doka en die gebruik ik nu met het digitaal omzetten naar zwart-wit.” Willem heeft ook een Photo Gallery aan huis waar zijn werk te zien is en waar ook zijn boeken bekeken kunnen worden en ‘Timeless’ gekocht en gesigneerd kan worden. “Zeven dagen per week, 24 uur per dag is mijn Gallery op de website open. Bovendien heb ik een aantal foto’s ‘Faces of the World 1-2-3’ op film gezet en er passende muziek bij gezocht.  Ze duren een paar minuten en zijn op internet te zien.” Op Willems site las ik in het voorwoord van ‘Beautiful People’: ‘Willem kan alleen maar mensen fotograferen’. “Landschappen zijn ook prachtig en daar kan ik erg van genieten maar het is niet mijn ding. Kijk, je kunt kiezen voor portret, glamour, landschap, architectuur, de natuur, maar ik heb gekozen, 35 jaar geleden al, voor het portretteren van mensen en dat onderwerp heb ik vast gehouden en uitgespit, want dan groei je in je fotografie, als je tenminste verder wilt.”
Na deze waarheid vertelt Willem nog dat hij gemakkelijk contact maakt met mensen waar hij ook is. En: dat een fotoboek verkopen te vergelijken is met stroop uit een fles: het loopt alle twee moeilijk! Dat hij het voor elkaar kreeg zijn boeken in binnen- onder meer in Amersfoort bij Boekhandel Veenendaal - en buitenland aan de man te brengen is bewonderenswaardig. Ten afscheid krijg ik ‘Timeless’ van hem, gesigneerd en wel. Het kostbare geschenk neem ik voorzichtig onder m’n arm mee als ik naar huis fiets met het vooruitzicht er later in alle rust van te genieten.

Ellen de Jong
 
Het werk van Willem is ook te zien/te koop bij Galerie Amersfoort: www.galerie-amersfoort.nl

www.fotowillem.com/weblog
E-mail: fotowillem@planet.nl