Echter, Nancy - in 2010

‘Ons verhaal is hetzelfde en we hebben dezelfde creatieve inslag’
Nancy Echter: ‘Ik wil de kracht van vrouwen tot uitdrukking brengen’
Als je met de trein op station Den Dolder arriveert stuit je op een showroom - een nieuw ingericht stationslokaal - waar kunstwerken, sinds 4 september, worden geëxposeerd. Het is het ‘atelier’ van beeldend kunstenaars Nancy Echter en Vera de Vries die in deze inspirerende ruimte, die ze Rumah Hati (Huis van het Hart) noemden, hun werk laten zien. Nancy, kind van Indische ouders, die in 1950 uit het voormalig Nederlands-Indië naar Nederland zijn gekomen, was al jong gefascineerd door vormen en lijnen. Na een bezoek aan een expositie van de Italiaanse kunstenaar Luigi Amati, werd ze geraakt door zijn werk en ontdekte dat beeldende kunst het enige was wat ze wilde. Ze leerde schilderen en beeldhouwen en groeide uit tot een beeldend kunstenares die in binnen en buitenland bekend werd. Op de tafel waaraan we met z’n drieën zitten, staat een vrouwelijk bronzen naakt. Ze is volmaakt van vorm. Nancy plaatste haar in een ring van brons. Ze is er allerminst in gevangen. Integendeel, ze straalt een gevoel van vrijheid en bewegelijkheid uit. Nancy: ‘Mijn thema is de vrouw en wel figuratief vormgegeven. Er moet vaart in een beeld zitten, beweging uitstralen. Ik wil de kracht van vrouwen tot uitdrukking brengen in mijn werk. Die zit altijd zo onderhuids, maar is er wel degelijk. Voor de Gemeente Hilversum kreeg ik de opdracht een monument voor de herdenking van de Japanse capitulatie te maken. Het is afgelopen 15 augustus onthuld en het was nog een keramiek beeld, maar dat mag ik nu in brons gieten.’ Nancy liet me er een foto van zien. Het is een schrijnend beeld van een terneergeslagen moeder met haar twee kinderen, maar de oerkracht van de vrouw die koste wat het kost voor haar kinderen vecht, is voelbaar. Ik kijk er ontroerd naar, het roept vage herinneringen bij me op aan een tijd die ik als jong kind in een jappenkamp doorbracht. Behalve haar eigen werk geeft ze workshops in boetseren en schilderen. ‘Als je het een beetje in je hebt kan je zoveel mooie dingen maken en dat geeft een kick, om lekker voor jezelf bezig te zijn en dat gevoel gun ik iedereen.’
Vera de Vries: ‘Wat je wilt schilderen is dat wat je bent’
Vera de Vries werd geraakt door een beeld van Nancy dat ze tijdens een dodenherdenking in Bilthoven, op 15 augustus, 2005, maakte. ‘Mannen en soldaten worden herdacht maar de moeders niet. Nancy had een beeld gemaakt van een moeder met een kind en als ik het erover heb ontroert het me weer.’ Vera volgde de Gerrit Rietveld Academie, ze is behalve beeldend kunstenaar ook creatief therapeut en mediator. Ook Vera geeft workshops tekenen en schilderen en ze heeft eveneens een Indische achtergrond die ook voor haar een inspiratiebron is. ‘Ons verhaal is hetzelfde en we hebben dezelfde creatieve hartslag.’ Op de ezel staat een schilderij van Vera, het toont een stel mannen met geheven armen, die een apendans op Bali uitvoeren. ‘Ik ga me steeds meer in mijn roots verdiepen en probeer er achter te komen wat mijn handschrift zegt. Op de Kunstacademie leer je allerlei dingen die ik later weer overboord gooide. Op dit moment schilder ik vooral het Indische verhaal en mijn persoonlijke geschiedenis. Wat je wilt schilderen is dat wat je bent.’ Vera laat me een drieluik zien waarop haar gezin is te zien. Man, vrouw, zoon en dochter. In mooie, felle kleuren staan ze afgebeeld, ze lijken met elkaar te praten, ze hebben een verhaal… Voor de ramen van hun atelier zie ik een zelfportret van Vera, ze kijkt dromerig maar ook doelbewust en strijdvaardig. ‘Wat Nancy en ik fijn zouden vinden is hier kinderen te begeleiden die geen verbinding meer kunnen maken, ze creatief te stimuleren. Dat zouden we er graag bij willen doen, maar vooralsnog kan iedereen hier terecht die wil tekenen, schilderen of beeldhouwen. Zichzelf daar vaak niet de ruimte voor gunt of denkt dat hij of zij het niet kan. Je leert allemaal hoe je je brood moet verdienen maar niet hoe je het op moet eten. Dat leren wij.’
Tijdens ons gesprek raast er af en toe een trein voorbij: symbool voor hun onuitputtelijke energie. Twee krachtige vrouwen die elkaar inspireren en zowel de emotie als de creatieve drive delen. Geweldig om te zien. ‘Strong women’ een schilderij van Nancy, kan hun verbondenheid niet mooier uitdrukken. Je kunt hier echt je reis beginnen.
Ellen de Jong

Atelier: Dolderseweg 148a, Den Dolder
Tel. +31653430643
www.nancyechter.nl
www.vera-waterkant.nl