Dahl, Tessa 1989

WORKING FOR LOVE


Tessa Dahl, de dochter van de beroemde schrijver Roald Dahl en de
actrice Patricia Neal was een paar dagen in Nederland vooral om
te spreken over haar debuutroman : Strijd voor liefde.

Met Maran Olthoff, werkzaam bij uitgeverij Fontein te Baarn waar
haar boek uitkwam, ontmoette ik de achtendertigjarige Tessa in de
lounge van het Pulitzer hotel in Amsterdam.
Een slanke vrouw met een kwetsbaar gezicht, lang bruin haar,
voorjaarsachtig gekleed in een geel gebloemde rok.
Zij schrijft over haar jeugd, die verre van gelukkig was.
De dood van haar zusje, een broertje met een hersenbeschadiging,
haar moeder die getroffen werd door een beroerte, om maar een
paar dramatische hoogtepunten te noemen.
Het gevolg was dat ze te weinig liefde en aandacht kreeg, ook al
omdat haar vader het gestorven zusje tot heldin verhief, en zij
altijd in haar schaduw bleef.
Haar huwelijk met een groot zakenman wiens liefde zij in
voortdurende afhankelijkheid zocht, eindigde desastreus in een
scheiding.
Haar levensverhaal is het relaas van een gevecht om gevoelsmatig
te overleven. Ze kwam gehavend maar met een onafhankelijke geest
uit die strijd, dertig jaar oud.

Je bent de dochter van een beroemde schrijver en een ambitieuze
actrice. Voelde je je daardoor gedwongen ook te gaan schrijven ?
`Nee, ik ging niet onder druk schrijven. Ik leefde even buiten
Londen een normaal leven, al waren er drama`s. Ik ben lui, wilde
helemaal niet werken, had geld genoeg.
Later ontdekte ik dat ik ambitieus was en los van mijn vader
wilde gaan schrijven.
Voor mijn huwelijk schreef ik al een aantal artikelen. Erna een
stuk voo House & Garden magazine, wat lekker veel geld opbracht
en  een kinderboek : The same but different. Ik houd van schrijven, niets stopt me meer.`


Was je vader als schrijver een voorbeeld voor je ?
`Zijn discipline en routine heb ik gevolgd en ook het met de
hand schrijven. Hij is een attente man die zelfs obers nadrukkelijk bedankt en
tevens merkt hij alles op wat er in zijn omgeving gebeurt. Dat streef ik ook na.
Werd je kinderboek goed ontvangen ?
`Ja, het beleefde zelfs een herdruk.
Het is een `thinkingpicture` boek over een familie die de dag
begint met allerlei noodzakelijke handelingen als aankleden,
ontbijten enz.
Arthur Robins illustreerde humoristisch hun : pretty faces !`
Waarom koos je de flashback vorm voor je roman ?
`Toevallig. Ik wilde schrijven over een vrouw die los moest komen
van vader en echtgenoot.. Ik was niet van plan het zo te doen,
maar toen ik er mee bezig was, werkte het.`
Je schrijft dat je als een verlegen persoon opgroeide en pas op
je dertigste volwassen werd. Is dat niet vreemd omdat kinderen
met een moeilijke jeugd juist eerder volwassen worden? `Ik miste bepaalde ontwikkelingsfasen door een aanatal tragische
gebeurtenissen en viel telkens terug in een vorige fase en werd
dus laat volwassen. Ik had anorexia nervosa en dat is eigenlijk
niets anders dan je gevoel van vrouw zijn onderdrukken, je bent
nog niet zo ver.`
Hoe voorkom je in de opvoeding van je eigen kinderen dat zij
dezelfde moeilijkheden krijgen, die jij ook ondervond ?
`Ik probeer mijn kinderen een normaal leven te laten leiden, zonder
teveel toppen en dalen. En vooral geen competitie. In ons
gezin was daar het dode zusje waarmee ik wedijverde en nooit
tegenop kon.
Je moet elk kind bewonderen, prijzen en opbouwen! `Waar ben je nu mee bezig ?
`In augustus (1989) komt in Engeland een boek uit voor oudere
kinderen : Gwender and the animals.
I like animals, especially their human behavior. En een boek met
tien hoofdstukken: Magic for Max.
Ook doe ik journalistiek werk, onlangs interviewde ik Joan
Collins, die ik bewonder. Een tweede roman staat op stapel, maar
daar heb ik veel tijd voor nodig en:  much wishful thinking ! 'Ik heb je in dit gesprek niet gezien als de dochter van Roald
Dahl, hoewel je vader natuurlijk ter sprake is gekomen.
Je schreef een geweldig boek, goed vertaald door Myrle Tjoeng
en ik geef het cadeau aan mijn twee dochters die er de leeftijd
voor hebben.

Ze bloost : `Oh, thank you so much for this compliment, thank
you very much !`


Ellen de Jong-de Wilde